A aviação civil foi moldada por uma multiplicidade de factores – concorrência, acontecimentos políticos, demandas de passageiros, custos, terrorismo e, é claro, de inovação tecnológica. Nos concentraremos nos últimos: desenvolvimentos tecnológicos que provocaram uma revolução na história da aviação.

Uma aeronave é uma peça altamente complexa de tecnologia. Graças aos avanços da engenharia, eles tornaram-se mais rápidos e seguros ao longo dos anos, mas também mais espaçosos, econômicos, silenciosos e confortáveis.

DC-8: o início da era do jato

A chegada do primeiro DC-8 da KLM em 1960 marcou o início de uma nova fase da história da companhia. O Albert Plesman, como era chamado o recém-chegado, foi o primeiro avião de passageiros a jato da KLM. Apesar de ter sido um avião narrow-body (fuselagem estreita) – um único corredor com três assentos de cada lado – era muito maior do que seu antecessor, o DC-7, acomodando quase o dobro de passageiros.

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Isso foi um passo em frente, é claro, mas a principal vantagem da nova chegada foi a redução do tempo de voo. Os motores a jato do avião tornaram-o muito mais rápido do que o seu antecessor. Na verdade, quase a metade de tempo de voo de Amsterdã para Nova York. Este enorme ganho de tempo só foi compensado pela introdução do supersônico Concorde. Travessando o Atlântico em cerca de sete horas, foi uma experiência quase futurista em 1960. Nos anos que se seguiram, a inovação foi impulsionada por duas palavras: faster e more.

Boeing 747: a primeira aeronave wide-body

O primeiro jato jumbo, alimentado por quatro motores, pousou em Schiphol quase 45 anos atrás. Imagine que visão que deve ter sido naqueles dias. Nos anos anteriores, os preparativos foram feitos para acomodar esta aeronave mamute. A KLM recebeu seu primeiro Boeing 747-206B no Aeroporto de Schiphol em um dia enevoado em janeiro de 1971. Este avião era maior do que qualquer avião que o mundo já tinha visto, e forneceu uma resposta à crescente popularidade das viagens aéreas. O 747 podia transportar de 350 a 490 passageiros, além de todas as bagagens, em um único vôo.

KLM, Boeing 747-206B
KLM, Boeing 747-206B

O Boeing 787-9: novos materiais

Sábado 14 de novembro de 2015 vimos a chegada do primeiro Boeing 787-9 Dreamliner da KLM em Schiphol. Uma ocasião importante para dezenas de observadores de aviões, equipe KLM, e claro, potenciais passageiros. Este artigo foi escrito uns dois dias antes antes da chegada, mas a KLM tinha certeza que muitas pessoas estariam alinhadas na pista para acolher a última flor do buquê KLM. Pode parecer esquisito, mas a metáfora cuidadosamente escolhida é uma referência ao nome da aeronave – Zonnebloem (Girassol) – e o fato de que todos os Dreamliners da KLM serão nomeados com nomes de flores.

KLM, Boeing 787-9 Dreamliner "Sunflower" Photo by:  Robert Meerding
KLM, Boeing 787-9 Dreamliner “Sunflower”
Photo by: Robert Meerding

Esta nova aeronave é uma maravilha da inovação. Considerando que o DC-2 era uma da primeira aeronave construída quase inteiramente de metal, o novo 787 é quase completamente o oposto. Os materiais compósitos utilizados para construir a maior parte da fuselagem e asas têm grandes vantagens. Eles exigem menos manutenção, o que significa custos mais baixos, mas eles também permitem a pressão mais confortável da cabine, melhor iluminação, wi-fi, janelas maiores e uma cabine mais espaçosa. Além disso, o 787 é equipado com dois motores que são mais silenciosos e econômicos. Neste caso, a sustentabilidade e conforto eram princípios fundamentais orientadores do design.

A inovação tem sido sempre importante, é claro, gerar riqueza e bem-estar, mas também tornar os produtos e serviços acessíveis a mais pessoas. Isso certamente se aplica à aviação civil. Na nossa indústria, a inovação também é impulsionado pela opinião pública. Por exemplo, motores de ponta do Dreamliner e características estruturais refletem a demanda pública para menos ruído, menor peso, maior economia de combustível e, consequentemente, menores emissões de CO2. Mas o público também quer um maior conforto, apesar de que opiniões sobre o nível de conforto podem variar. A KLM acredita que o 787 representa um novo marco na história da aviação. Se ele estabeleceu novos padrões, se tornarão evidentes nos próximos anos. Mas seja qualquer for o caso, muitos de nós são tão animados sobre esta inovação na aviação como as pessoas foram em 1960 e 1971.

 

Schiphol - entusiastas testemunham a chegada do primeiro Boeing 787 da KLM.  Photo by:  Robert Meerding
Schiphol – entusiastas testemunham a chegada do primeiro Boeing 787 da KLM.
Photo by: Robert Meerding

 

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