A Boeing e a equipe de testes da Força Aérea note-americana fizeram recentemente um reabastecimento de um avião-tanque KC-46A através de outro KC-46A. O marco é esse missão ter sido realizada pela primeira vez entre as duas aeronaves.

A missão de teste durou no total quatro horas, o reabastecimento foi um sucesso, alcançando a marca de 1200 galões transferidos por minuto (~4550 litros). Um total de 17100 kg de combustível foi transferido durante o voo.



O voo ajudará a Boeing a abrir caminho para as próximas fases de certificação e testes de conformidade com as especificações.

Foto – Boeing

O KC-46 irá reabastecer as aeronaves militares norte-americanas, aliadas e de coalizão, usando seus sistemas de boom e mangueira. O boom permite que o petroleiro transfira até 4550 litros de combustível por minuto, enquanto os sistemas de mangueira e de drogue do avião, localizados tanto nas asas do avião quanto na fuselagem, permitem que o KC-46 reabasteça aeronaves menores com até 1510 litros de combustível por minuto.

Até à data, a aeronave de teste do programa completou 2.000 horas de voo e mais de 1300 procedimentos de reabastecimento com as aeronaves F-16, F/A-18, AV-8B, C-17, A-10 e KC-10.

O KC-46 substituirá o KC-135E na Força Aérea Americana, enquanto isso o KC-10 está planejado para ficar em serviço pelo menos até 2043. O KC-46 tem previsão de entrar em serviço até o final de 2018 na USAF.