C-130J-foto-Lockheed-Martin
Foto – Lockheed Martin

O governo francês confirmou a compra de 4 unidades do Lockheed C-130J Hercules para operar no transporte tático da Força Aérea francesa. O contrato foi assinado no dia 29 de janeiro e é composto por 4 aeronaves, entre elas 2 C-130J para transporte, 2 KC-130J com capacidade para reabastecimento de helicóptero no ar e alcance de voo estendido, além de um conjunto de reposição dos motores Rolls Royce AE 2100, treinamento e peças de manutenção.

O estimado do contrato quando autorizado pela US Defense Security Cooperation Agency, em novembro, era de 355 milhões de dólares. A previsão de entrega para o C-130J é entre 2017/2018, e para o KC é para o ano de 2019. De acordo com o informado pelo governo, essa nova aeronave irá cobrir uma lacuna operacional deixada pela introdução do Airbus A400M, que não consegue realizar o serviço de reabastecimento aéreo em helicópteros.

Atualmente a França tem oito Airbus A400M em sua frota, com mais 5 Lockheed C-130H e 31 C-160R, esse último é responsável por realizar pequenas missões para transporte de tropas. Há possibilidade de equipar o C-130J destinado para a França com o míssil Lockheed AGM-114K1A Hellfire, que realiza ataques Ar-Terra.

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