Foto - NASA
Foto – NASA Photo / Carla Thomas

 

A NASA adaptou um telescópio de ondas infravermelhas em um Boeing 747SP, o intuito do projeto é estudar melhor o espaço, a partir da estratosfera terrestre. O telescópio voador começou sua quarta série de pesquisas no dia 03 de fevereiro de 2016. Este período operacional, conhecido como Ciclo 4, é um período de um ano de duração observando em que o Sofia está programado para realizar 106 vôos de hoje até Janeiro de 2017.

“O programa do 4º Ciclo vai realizar mais de 550 horas de observações”, disse Pamela Marcum, Cientista de Projecto do SOFIA na NASA. “Vamos estudar objetos que abrangem toda a gama de tópicos astronômicos, incluindo planetas, luas, asteróides e cometas no nosso sistema solar; estrela e formação do planeta; planetas extra-solares e da evolução dos sistemas planetários; o meio interestelar e química interestelar; o núcleo da Via Láctea e galáxias normais e ativas próximas. ”

Para cumprir cada voo da missão, o Boeing 747SP voa em altitude maior do que 40 mil pés, onde o ar já se encontra extremamente rarefeito e sem vapor de água, o SOFIA conta com um telescópio com 2,5 metros de diâmetro, adaptado para receber luz infravermelha.

Muitos objetos no espaço, por exemplo estrelas recém-nascidas, emitem quase toda a sua energia no comprimento de onda infravermelho e são indetectáveis ​​quando analisado sob o aspecto de luz visível. Em outros casos, as nuvens de gás e poeira bloqueiam a passagem da luz infravermelha quando observado ao nível do mar, mas permite a visualização em altitude maior. O uso do Sofia é ligeiramente mais barato do que manter um telescópio em órbita da terra, incluindo o acesso quase instantâneo aos dados, que agiliza o processo de pesquisa.

“Durante o terceiro voo da missão em fevereiro, o telescópio avistou um sistema planetário jovem em torno da estrela visível a olho nu, a Vega, que está a apenas 25 anos luz da terra, além disso foi avistado uma estrela nascendo a 1500 anos luz de distância, localizado próximo a estrela Orion “, disse Eric Young , Diretor de missão do projeto Sofia. Ele complementa, “Observamos também um buraco negro supermassivo escondido atrás de nuvens de poeira densos no centro de uma galáxia que está a 170 milhões de anos luz de distância.”

 

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Pedro Viana

Acadêmico de Engenharia Aerospacial – Editor de foto e vídeo – Fotógrafo – Aeroflap