Foto - USAF

O preço dos caças de 5ª geração sempre foi um problema nos primeiros anos de produção dessas aeronaves, mas a evolução da tecnologia e a alta demanda por parte de diversos países está invertendo essa lógica.

No último comunicado da Lockheed, foi divulgado que agora um F-35A, a versão mais básica do caça de 5ª geração, está custando US$ 77,9 milhões no novo contrato da empresa com o Governo dos Estados Unidos, para a produção de 478 caças nos próximos anos.

É um preço bastante ‘ok’ considerando a tecnologia do F-35, com radares atualizados e capacidade de supercruise por curto tempo de operação. Devemos lembrar que nesse preço não está computado o motor F-135 da Pratt & Whitney, que deve custar algo entre 10 a 20 milhões de dólares (a empresa não divulga o real valor de cada motor).

Uma das contribuições de Israel para o F-35 é uma espécie de visor translúcido no capacete, produzido pela Rockwell Collins e da Vision Systems joint venture Elbit Systems. Muitos caças não tem esse sistema no capacete.

A diminuição do preço do F-35A pode apresentar uma verdadeira virada na aviação militar, onde os países optam cada vez menos por encomendar caças como o F-16, F-18 e F-15 (versão atualizada). O custo extra de adquirir uma tecnologia superior, e que durante muitos anos será a melhor existente, compensa o custo adicional no contrato.

A vantagem do F-35 é a padronização do projeto, visto que em alguns países pode ser utilizado como caça de ponta, ao mesmo tempo que substitui frotas inteiras de caças F-16 e F-18 Hornet/Super Hornet.

F-35B realizando primeira decolagem no porta-aviões HMS Queen Elizabeth. Foto: Royal Navy

O F-35 também está disponível em mais duas versões, F-35B e F-35C, podendo ser utilizado na pista, no porta-aviões e em locais sem muita infraestrutura para pouso, na versão F-35B, compartilhando algumas peças de reposição ou padrões de treinamento para os pilotos.

Ao mesmo tempo, com mais de 600 aeronaves da carteira de pedido, a Lockheed Martin tem o desafio de acelerar a produção sem causar erros de fabricação no seu produto.


 

Confira o preço do F-35 de acordo com cada lote de aquisição da USAF:

Variante

Lote 12

Lote 13

Lote 14

% De redução
em relação
ao lote 11 *

F-35A

US$ 82.4M

US$ 79.2M

US$ 77.9M

12,8%

F-35B

US$ 108.0M

US$ 104.8M

US$ 101.3M

12,3%

F-35C

US$ 103.1M

US$ 98.1M

US$ 94.4M

13,2%

* Observação: os preços finais das variantes do F-35 após ajustes para acréscimos no
congresso e outros acordos contratuais são os
seguintes: F-35A – US$ 89,3M; F-35B – US$ 115,5 milhões; e F-35C – US$ 108,8 milhões.