A Airbus apresentou hoje (09/04) fotos do segundo Beluga XL totalmente concluído, e estacionado no pátio da empresa em Toulouse, na França. A Airbus também aproveitou para anunciar que produzirá uma 6ª unidade da aeronave, anteriormente não planejada.

A segunda unidade é exatamente idêntica ao primeiro avião, exceto por alguns detalhes na fuselagem do protótipo 001, que está passando por testes em voo e abriga alguns equipamentos específicos. Um número “2” também indica que a aeronave é a segunda fabricada.

A segunda aeronave Beluga XL agora iniciará os testes em solo, bem semelhantes aos realizados pela primeira unidade da aeronave, e então entrará na frota de testes para certificar a nova versão.

Dos 72 testes para certificar o avião, cerca de 48 deles são realizados em solo.

A pintura, que remete a uma baleia Beluga, foi eleita com 40% dos votos a favor, entre seis opções em uma pesquisa que incluiu 20 mil funcionários da Airbus. A Airbus ressaltou que o desenvolvimento do Beluga XL continua com uma antecipação em relação ao prazo estipulado.

 

O Airbus Beluga XL

O Beluga XL foi lançado em novembro de 2014 para atender aos requisitos de capacidade de transporte para a Airbus, focando os anos após 2019. Para isso a Airbus usou uma plataforma já existente, o cargueiro A330-200F, o anterior era derivado do A300-600, um avião que já saiu de linha há anos.

O Beluga XL tem seis metros de comprimento a mais, um metro a mais de largura e um elevador de carga com capacidade para seis toneladas , isso comparando com a geração atual.

Quando operacional, a frota de cinco aviões do modelo Beluga XL irá assumir o transporte de seções completas de aeronaves da Airbus entre os locais de produção da empresa em toda a Europa, e as linhas finais de montagem na França, Alemanha e Espanha.

O BelugaXL entrará oficialmente em serviço ainda neste ano e, em 2023, as seis aeronaves estarão totalmente operacionais, substituindo a frota existente da Airbus de aviões Beluga ST, na versão especial A300-600ST.

Anteriormente a Airbus planejava ter cinco aviões Beluga XL, mas anunciou hoje (09/04) que agora planeja fabricar 6 aviões deste modelo.