Foto: Airbus

 A Agência Espacial Europeia (ESA) assinou um novo contrato com a Airbus para a construção de mais três Módulos de Serviço Europeu (ESM) para Orion, a nave espacial americana tripulada para o programa Artemis.

Com esses módulos de serviço adicionais, a ESA garante a continuidade do programa Artemis da NASA além dos três módulos que já estão sob contrato com a Airbus. O Módulo de Serviço Europeu será usado para levar astronautas à lua. Como a força motriz da nova espaçonave Orion para as missões Artemis da NASA, ela fornecerá funções essenciais, como o sistema de propulsão para levar os astronautas à Lua e os consumíveis de que os astronautas precisam para se manter vivos.

“A Europa entrou em uma nova década de exploração. Construir seis Orion European Service Modules é um empreendimento como nenhum outro. A Airbus tem algumas das melhores mentes do mundo na exploração espacial trabalhando neste veículo fenomenal e este novo acordo facilitará muitas missões lunares futuras por meio de parcerias internacionais ”, disse Andreas Hammer, Chefe de Exploração Espacial da Airbus. “A Europa é um parceiro forte e confiável nas missões Artemis da NASA e o Módulo de Serviço Europeu Orion representa uma contribuição crucial para isso.”

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David Parker, Diretor de Exploração Humana e Robótica da ESA, disse: “Este contrato duplica o compromisso da Europa em fornecer o hardware vital para enviar a humanidade à Lua em Orion. Juntamente com os elementos que estamos construindo para o portal lunar, estamos garantindo assentos para os astronautas da ESA explorarem nosso Sistema Solar, bem como garantindo empregos e know-how tecnológico para a Europa ”.

O ESM tem forma cilíndrica e cerca de quatro metros de diâmetro e altura. Tem quatro painéis solares (19 metros de diâmetro quando desenrolado) que geram energia suficiente para alimentar duas residências. As 8,6 toneladas de combustível do módulo de serviço podem alimentar um motor principal e 32 propulsores menores. O ESM pesa um total de pouco mais de 13 toneladas. Além de sua função como principal sistema de propulsão da espaçonave Orion, o ESM será responsável pelas manobras orbitais e controle de posição. Ele também fornece à tripulação os elementos centrais de suporte de vida, como água e oxigênio, e regula o controle térmico enquanto está conectado ao módulo da tripulação.

Foto: Airbus

Artemis I, o primeiro voo de teste do Orion sem tripulação com um Módulo de Serviço Europeu, voará em 2021. É como parte da missão seguinte, Artemis II, que os primeiros astronautas voarão ao redor da Lua e de volta à Terra. Com Artemis III, a NASA levará a primeira mulher e o próximo homem à Lua em 2024, usando tecnologias inovadoras para explorar mais a superfície lunar do que nunca. Os ESMs anunciados hoje serão usados ​​para as missões Artemis IV a VI, as duas primeiras das quais fazem parte da contribuição europeia para o portal internacional planejado para ser montado a partir de 2024 em uma órbita lunar.

Durante o desenvolvimento e construção do ESM, a Airbus baseou-se em sua experiência como contratante principal do Veículo de Transferência Automatizado (ATV) da ESA, que fornecia à tripulação a bordo da Estação Espacial Internacional entregas regulares de equipamentos de teste, peças sobressalentes, alimentos, ar , água e combustível.


 

Via- Airbus/ESA