A Airbus foi selecionada pela Agência Espacial Europeia (ESA) como um dos dois primos para a fase de definição do Grande Lander Logístico Europeu (EL3). Neste estudo (fase A / B1), a Airbus desenvolverá o conceito de um grande módulo de pouso logístico multifuncional, capaz de transportar até 1,7 toneladas de carga para qualquer local na superfície lunar. Os voos EL3 estão programados para começar no final de 2020, com uma cadência de missões na década seguinte e mais.

A Europa já está contribuindo para o Global Exploration Roadmap acordado por 14 agências espaciais ao redor do mundo, nas quais a Airbus também está fazendo sua parte. A participação europeia inclui missões internacionais a Marte, elementos substanciais para estações espaciais tripuladas – a Estação Espacial Internacional e o Portal Lunar – e o Módulo de Serviço Europeu Orion (ESM) que irá fornecer energia para Artemis, a próxima missão humana à superfície lunar.

Com a EL3, a ESA e os seus estados membros darão mais uma contribuição europeia substancial ao esforço internacional para estabelecer a exploração sustentável da Lua. A EL3 será projetada como uma capacidade de missão logística de superfície lunar européia totalmente independente, incluindo capacidade de lançamento europeu com Ariane 6. A ESA prevê voar de três a cinco missões EL3 em um período de 10 anos.

Andreas Hammer, Chefe de Exploração Espacial da Airbus, disse: “Estamos extremamente entusiasmados por iniciar a fase de definição do E

L3, o grande módulo de pouso lunar da Europa. No ano passado, em Sevilha, os ministros do espaço da Europa concordaram que a Agência Espacial Europeia deveria começar a preparar um veículo para transportar cargas científicas e logísticas até a lua. A Airbus está 100% por trás dessa ambição, pois permitirá que a Europa desempenhe um papel crítico na próxima fase da exploração humana da Lua e fortalecerá ainda mais o status da ESA como um parceiro inestimável na comunidade espacial internacional. ”

Com base em um elemento de pouso plug-and-play genérico, o EL3 poderia suportar uma variedade de atividades lunares, incluindo: suporte logístico para missões tripuladas na Lua (acampamento base Artemis), missões científicas com rovers e cargas estáticas ou uma missão de retorno de amostra .

Para alcançar a presença humana sustentada na Lua, uma infraestrutura logística considerável será necessária – seja testando tecnologias críticas ou prospecção de recursos lunares, iniciando a produção in situ e armazenamento de produtos como propelente, água potável ou oxigênio, ou mesmo criando um assentamento de longo prazo .


A jornada da EL3: uma solução independente para toda a Europa

EL3, lançado em um Ariane 64 de Kourou como uma única carga útil de até 8,5 toneladas, pode ser colocado em uma trajetória direta para a Lua, semelhante à trajetória voada pela Apollo há 50 anos.

Após cerca de quatro dias de viagem semelhante a um churrasco (ou seja, rotação lenta e constante para otimizar o controle térmico da espaçonave), a inserção em uma órbita lunar baixa (LLO) será alcançada pelo próprio sistema de propulsão do EL3. Dependendo da janela de lançamento e do local de pouso na Lua, EL3 pode permanecer por até 14 dias em LLO, aguardando o ponto certo no tempo e no espaço para iniciar o pouso.

O conceito EL3 Airbus usará técnicas de navegação baseadas em visão, desenvolvidas pela Airbus para o veículo de reabastecimento ATV ISS durante a descida elíptica e descida motorizada para atingir uma precisão de pouso sem precedentes. Além disso, o EL3 será equipado com um sistema autônomo de detecção e prevenção de riscos. Este sistema varrerá o local de pouso em busca de perigos potenciais (pequenas rochas, crateras ou encostas locais) que são muito pequenos para serem identificados por satélites de sensoriamento remoto. Com base nesta avaliação de perigo autônoma, o local de pouso mais seguro ao alcance será identificado e o módulo de pouso será guiado até este local.

O estudo será conduzido pela equipe de exploração lunar em Bremen, hub da Airbus para atividades de exploração espacial e envolverá mais de 20 engenheiros de cinco locais da Airbus na Alemanha, França e Reino Unido. A Airbus trabalhará com seis empresas e um instituto de pesquisa de sete países diferentes da Europa. 

 

Fonte: Airbus

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