Foto: Sergei Ilnitsky / Pool via REUTERS

(Reuters) A astronauta norte-americana Christina Koch, que liderou a primeira caminhada espacial exclusivamente feminina em 2019, pousou no Cazaquistão nesta quinta-feira depois de uma estadia recorde na Estação Espacial Internacional, encerrando uma missão de 328 dias que se espera proporcionar novas informações sobre as viagens no espaço sideral.

A cápsula Soyuz MS-13 tocou o solo desértico cazaque às 4h12 com Koch, de 41 anos, o astronauta europeu Luca Parmitano e o cosmonauta russo Alexander Skvortsov.

Equipes de busca e resgate os levariam de avião à região de Karaganda, de onde começarão sua jornada para casa.

“Estou tão impressionado e feliz agora”, disse Koch, sentando em uma cadeira enrolada em cobertores enquanto esperava ser transportada para uma tenda médica para restaurar seu equilíbrio na gravidade.

A missão de Koch quebrou o recorde de maior permanência no espaço por uma mulher, anteriormente mantida por Peggy Whitson, da NASA.

Ela também alcançou um marco de gênero em uma caminhada espacial com a colega astronauta da NASA Jessica Meir em outubro passado, que marcou a primeira vez que duas mulheres saíram da estação espacial ao mesmo tempo.

Astrounauta, Christina Koch na ISS ( Estação Espacial Internacional)- Foto: NASA

A primeira tentativa da NASA de uma caminhada espacial feminina em março de 2019 foi cancelada devido à falta de um traje espacial do tamanho certo, iniciando um debate sobre a equidade de gênero na comunidade espacial.


Astronautas da estação espacial, cujo vigésimo aniversário em órbita baixa da Terra ocorre ainda este ano, fizeram 227 caminhadas espaciais de manutenção, das quais quase duas dúzias incluíam mulheres astronautas, segundo a NASA. Koch e Meir conduziram mais duas caminhadas espaciais juntos em janeiro.

A NASA disse que a longa missão de Koch fornecerá aos pesquisadores os dados necessários sobre como a falta de peso e a radiação espacial afetam o corpo feminino em longos voos espaciais.

Essa ciência, a ser estudada nos próximos meses, pode ser útil para o objetivo da agência espacial dos EUA de construir uma estação espacial permanente na Lua na próxima década.

Os 340 dias em órbita do astronauta norte-americano Scott Kelly, iniciados em 2015, demonstraram que o voo espacial de longo prazo causa efeitos na saúde humana, como espessamento da artéria carótida e da retina, alterações na expressão gênica e leve comprometimento cognitivo dos homens.

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