(Reuters) – As astronautas americanas Christina Koch e Jessica Meir fizeram história nesta sexta-feira, quando pisaram fora da Estação Espacial Internacional (ISS) na primeira caminhada espacial feminina.

O marco muito esperado para a NASA foi alcançado durante uma missão relativamente rotineira de trocar baterias defeituosas no exterior da estação.

Koch e Meir, vestidos em trajes espaciais brancos e amarrados por cabos à estação a cerca de 408 km acima da Terra, entraram no espaço às 7:38 da manhã, horário do leste (1138 GMT), para substituir uma unidade de energia defeituosa projetada para ajudar a condicionar energia armazenada nos painéis solares da estação, a NASA anunciou on-line ao mostrar o vídeo da ação ao vivo.

A missão, que deve durar quase cinco horas, segue uma primeira tentativa de uma caminhada espacial feminina em março. Foi cancelada porque um dos trajes espaciais de tamanho médio do astronauta não estava configurado e pronto para a jornada.

O presidente dos EUA, Donald Trump, parabenizou as duas mulheres em uma vídeo chamada no meio-dia da sexta-feira, agradecendo-lhes por sua bravura e serviço.

“Isso é realmente histórico”, disse ele aos astronautas de uma sala de conferências na Casa Branca, ao lado do vice-presidente Mike Pence, sua filha e assessora presidencial Ivanka Trump e o administrador da NASA Jim Bridenstine.

Meir disse que ela e Koch não podiam levar muito crédito pela conquista, observando “uma longa fila” de outras mulheres que abriram o caminho diante delas.


“Houve muitas outras mulheres que caminharam no espaço antes de nós. Esta é apenas a primeira vez que duas mulheres estão do lado de fora ao mesmo tempo ”, disse ela. “Para nós, somos apenas nós que fazemos nosso trabalho”.

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