F-18 Super Hornet equipado com uma Pesquisa e Rastreamento Infravermelho do Bloco II- Foto: Marinha dos EUA

Pela primeira vez, a Boeing e a Marinha dos EUA voaram com um Super Hornet F/ A-18 equipado com um pod de bloco II de pesquisa e rastreamento por infravermelho (IRST) no final de 2019. O bloco II é um componente crítico do Super Hornet do bloco III. A conversão do Bloco III incluirá maior capacidade de rede, maior alcance com tanques de combustível conformes, um sistema avançado de cockpit, melhorias de assinatura e um sistema de comunicação aprimorado. As atualizações devem manter o F/A-18 em serviço ativo nas próximas décadas.

O IRST é um sensor passivo de longo alcance que incorpora tecnologias de infravermelho e outras para obter uma segmentação altamente precisa.

“O IRST Block II oferece ao F / A-18 uma ótica e um poder de processamento aprimorados, melhorando significativamente a percepção situacional do piloto de todo o espaço de batalha”, disse Jennifer Tebo, diretora de desenvolvimento da Feing A-18 da Boeing.

Atualmente na fase de desenvolvimento de redução de risco, os vôos IRST Block II no Super Hornet permitem à Boeing e à Marinha coletar dados valiosos sobre o sistema antes da implantação na frota. A variante do Bloco II será entregue à Marinha em 2021, atingindo a Capacidade Operacional Inicial logo depois.

“O sensor IRST Block II oferece aos combatentes da Marinha maior alcance e maior capacidade de sobrevivência. Essa tecnologia ajudará a Marinha a manter sua vantagem sobre os adversários em potencial por muitos anos ”, afirmou Kenen Nelson, diretor de programas de asa fixa da Lockheed Martin, fornecedor do sensor IRST.

Fonte: Boeing

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