Caça chinês J-10. Foto: China Military.

(Reuters) – A força aérea de Taiwan acionou na sexta-feira (19/02) seus caças depois que oito caças chineses voaram para a parte sudoeste de sua zona de defesa aérea em outra demonstração da intensificação da atividade militar em torno da ilha democrática.

Pequim, que afirma que Taiwan é território chinês, diz que está respondendo ao que chama de “conluio” entre Taipei e Washington, o principal financiador internacional e fornecedor de armas de Taiwan.

O Ministério da Defesa de Taiwan disse que quatro J-16 e quatro JH-7, além de uma aeronave de guerra eletrônica, voaram perto das ilhas Pratas, controladas por Taiwan, na parte superior do Mar da China Meridional.

A Força Aérea embaralhou, com “avisos de rádio emitidos e sistemas de mísseis de defesa aérea implantados para monitorar a atividade”, disse o ministério.

Shenyang J-11B. Foto: China Military.

Aviões chineses voam no canto sudoeste da zona quase diariamente, embora a última dessas incursões em grande escala tenha ocorrido em 24 de janeiro, quando 12 caças chineses estiveram envolvidos.

Não houve nenhum comentário imediato da China.

Pouco antes da declaração do ministério, Taiwan anunciou uma reorganização dos altos funcionários de segurança, incluindo um novo ministro da defesa treinado pelos EUA, para ajudar a reforçar a modernização militar e os esforços de inteligência.

O presidente Tsai Ing-wen se comprometeu a defender a ilha e fez da modernização de suas forças armadas uma prioridade, incluindo o desenvolvimento de uma frota de novos submarinos, a compra de novos caças F-16 dos Estados Unidos e a atualização de seus navios de guerra.

Caças F-16 taiwaneses voam em formação- REUTERS / Ann Wang / Foto do arquivo

O diretor-geral do Departamento de Segurança Nacional, Chiu Kuo-cheng, que se formou na Escola de Guerra do Exército dos EUA em 1999, substituiria Yen De-fa como ministro da Defesa, disse o porta-voz do Gabinete Presidencial Xavier Chang a repórteres.

O presidente esperava que Chiu concluísse a próxima etapa das reformas militares, incluindo o planejamento de “guerra assimétrica”, com foco em armas móveis de alta tecnologia projetadas para tornar qualquer ataque chinês o mais difícil possível, disse Chang.

O antigo cargo de Chiu como chefe de inteligência será assumido pelo principal legislador de Taiwan na China, Chen Ming-tong, agora chefe do Conselho de Assuntos do Continente.

A China anuncia seu orçamento militar para 2021 no próximo mês na reunião anual do parlamento, um número observado de perto como uma indicação de suas intenções estratégicas. No ano passado, estabeleceu uma taxa de aumento no mínimo de três décadas, à medida que a economia murcha durante a pandemia de COVID-19.

F-16C de Taiwan interceptando um bombardeiro chinês H-6. Foto: Força Aérea Taiwanesa.

O especialista militar chinês Ni Lexiong, professor aposentado da Universidade de Ciência Política e Direito de Xangai, disse este ano que provavelmente receberá um grande impulso, em parte devido ao aumento das tensões em torno de Taiwan.

“Se o continente deseja libertar Taiwan, ele precisa fazer preparativos para a guerra, então precisamos aumentar nosso equipamento”, disse ele.