Caças F-35 da RAF durante a Red Flag 20-1- Foto: RAF

A RAF concluiu de forma bem-sucedida sua participação no exercício Red Flag 20-1, que por meio do esquadrão 617 enviou cinco dos caças furtivos F-35 que por três três semanas fizeram um intenso treinamento na Base Aérea de Nellis, perto de Las Vegas.

Para os pilotos jovens do esquadrão, a maioria dos quais veio ao Lightning diretamente do treinamento, a enorme escala e complexidade da Bandeira Vermelha eram potencialmente uma perspectiva assustadora. “Existe uma tendência natural de se preocupar com o que isso pode acarretar quando você nunca teve essa exposição antes”, explicou o Wing Commander Butcher.

Alguns dos pilotos novatos haviam ensaiado apenas alguns dos eventos que estariam voando no Nellis Range no simulador. “Eles estão voando no ar e entrando em uma luta de 40 contra 40 aeronaves com mísseis russos de superfície, olhando para eles e tudo isso tem sido incrivelmente emocionante”, disse o capitão do grupo Jim Beck, comandante da Estação de Marham da RAF.

O vice-marechal aéreo Ian Duguid, oficial do Comando Commanding Group 11 disse: “Esse é definitivamente um marco fundamental para o Lightning. E não se trata apenas do aspecto avançado do que estamos fazendo no ar durante o exercício, mas também da capacidade de implantar virtualmente na metade do mundo, com a capacidade de ter todas as peças sobressalentes e mecanismos de suporte adequados para manter a aeronave e as tripulações indo.

F-35 Lightning II da RAF na base de Nellis- Foto: RAF

“Esse é um marco realmente importante e particularmente à frente dos futuros embarques no HMS Queen Elizabeth, o primeiro dos quais começa em apenas alguns meses.”

Para um dos pilotos mais experientes do Lightning, o significado do exercício era claro. “Levar o raio à bandeira vermelha pela primeira vez é um marco importante. Esta é uma oportunidade brilhante para nós. O tamanho do espaço aéreo, o número de aeronaves e os sistemas de defesa aérea inimigos simulados no solo, você realmente tem a oportunidade de aumentar a capacidade deste jato ao máximo possível.

Ele acrescentou: “A consciência situacional que você obtém com esta aeronave e a capacidade que você tem de entender e controlar todo o espaço de batalha são surpreendentes e anos-luz à frente de qualquer coisa que eu já tenha voado e de qualquer capacidade que tivemos na Força Aérea.


“A maneira como as informações são apresentadas a você através do capacete, que oferece uma visão de 360 ​​graus do campo de batalha, é incomparável, incrível, um enorme salto em relação ao Tornado GR4 que voei anteriormente.”

Fonte: RAF

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