Ch-53K israel
Projeção do CH-53K King Stallion nas cores da IAF.

O Governo de Israel adquiriu mais quatro helicópteros de transporte pesado CH-53K King Stallion. A compra adicional é uma modificação de contrato, avaliada em US$ 372 milhões. 

Os quatro helicópteros eram uma opção de um contrato maior assinado em dezembro, onde o país adquiriu 12 helicópteros e dois aviões-tanque KC-46 Pegasus.

De acordo com o Departamento de Defesa, as aeronaves fabricadas pela Sikorsky serão do Lote 6, oriundos da produção inicial de baixa cadência (LRIP). A fabricação das aeronaves deve ser concluída em 2025 e será gerenciada pelo Comando de Sistemas Aeronavais, da Marinha dos EUA. 

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CH-53K King Stallion – Foto Us Navy

Em julho de 2021, o Departamento de Estado dos EUA aprovou a venda de 18 helicópteros CH-53K King Stallion no valor de US$ 3,4 bilhões para Israel. O Ministério da Defesa de Israel já havia anunciado em fevereiro de 2021 que escolheu o CH-53K como seu novo helicóptero pesado, em detrimento do CH-47 Chinook da Boeing. O King Stallion vai substituir os antigos CH-53D Ya’sur da Força Aérea, que já tem 50 anos de serviço. 

O CH-53K King Stallion pode transportar 12,2 toneladas internamente ou 16,3 toneladas de carga externa. O CH-53K também tem com 63% menos peças que o CH-53E, facilitando a manutenção em condições austeras. Em setembro de 2021, o novo helicóptero cumpriu sua primeira missão real, sendo usado para resgatar outro helicóptero acidentado em uma montanha.