Collins/Divulgação.

Da carga ao reabastecimento, do transporte de tropas ao combate aéreo a incêndios, o venerável Lockheed Martin C-130 Hercules tem sido o carro-chefe da aviação militar por décadas. Depois de entrar em serviço na Força Aérea dos Estados Unidos em 1956, o C-130 foi rapidamente adotado por outras nações ao redor do mundo. 

Com aproximadamente 1.000 C-130 em serviço com operadores dos Estados Unidos e 1.100 internacionalmente, é a aeronave militar produzida continuamente há mais tempo, com mais de 65 anos e contando.

“Não há uma missão que ele não possa cumprir, a lista é infinita”, disse Bill Curtin, gerente sênior de modificações e atualizações, Gerenciamento de clientes e contas da Collins Aerospace. “É tão versátil que se tornou a aeronave mais procurada em todo o mundo”.

C-130 da Guarda Aérea de Wyoming com hélices NP2000 da Collins Aerospace.

Tornando o que é velho em novo de novo

Mesmo aeronaves com décadas de idade podem continuar funcionando nos próximos anos, graças às modificações de retrofit. A Collins oferece 21 soluções diferentes para ajudar os operadores a modernizar suas aeronaves C-130, incluindo atualizações para rodas e freios, hélices, aviônicos, assentos, equipamentos de missão e sistemas de solo e suporte. Além de modificações e atualizações, a Collins também oferece soluções de sustentação de longo prazo para ajudar os clientes a otimizar suas operações de MRO.

“Oferecemos uma gama de recursos em toda a aeronave, mas não esperamos que os clientes façam upgrade com todas as opções”, disse Curtin. “Em vez disso, oferecemos qualquer combinação que atenda às suas necessidades específicas de melhor desempenho, segurança, extensão da vida útil da frota e confiabilidade/prontidão para a missão. Podemos fazer recomendações sobre quais atualizações serão mais benéficas e podem ser concluídas dentro do prazo esperado.”

Por exemplo, os freios de C-130 da Collins podem permitir até 2.000 pousos por revisão – em comparação com 250 pousos por revisão experimentados pelos operadores do sistema atual do C-130. Essa vida útil é oito vezes maior, reduzindo significativamente o tempo e o custo de manutenção. Além disso, os freios de Collins são capazes de lidar com energia mais alta do que o equipamento existente da aeronave, o que aumenta a margem de segurança ao parar um Hércules com carga pesada.

Outra atualização é o sistema de hélice NP2000 da Collins, que oferece aos clientes do C-130 economias estimadas de até 50% nos custos de manutenção operacional por hora de voo em comparação com o sistema legado.

Collins/Divulgação.

“Além disso, o empuxo de decolagem 20% maior encurta as decolagem pesadas ​​em aproximadamente 300 metros, enquanto a melhoria estimada de 55% na confiabilidade do sistema aumenta a disponibilidade geral da aeronave”, disse Quinlan Lyte, diretor sênior de Sistemas de Hélice da Collins Aerospace. “Com mais de 1 milhão de horas de voo, o NP2000 é uma solução comprovada na modernização do C-130H enquanto mantém os custos baixos.”

As atualizações de aviônicos têm se mostrado especialmente benéficas – 371 aeronaves C-130 foram atualizadas, ou estão em contrato para serem atualizadas, com a solução de aviônicos Flight2™ da Collins. Mais aeronaves C-130 legado foram equipadas com os aviônicos da Collins do que qualquer outro fornecedor do mundo.

“O Flight2 não apenas atende aos próximos mandatos civis, ele substitui instrumentos analógicos para que a confiabilidade seja 15 vezes melhor e reduz o peso da aeronave em meia tonelada”, disse Dave Schreck, vice-presidente e gerente geral de Aviônica Militar e Helicópteros da Collins Aerospace.

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Programas de modificação em vários países

A equipe de aviônicos da Collins em Toulouse, França, está concluindo a campanha de teste de voo de certificação para a primeira modernização da cabine de oito aeronaves contratadas pela Força Aérea Francesa.

“A modernização do sistema Flight2™ fornecerá à Força Aérea Francesa a última geração de aviônicos e soluções otimizadas de suporte e manutenção para cumprir missões exigentes em todo o mundo”, disse Evelyne Audisio, diretora geral de Aviônica da Collins Aerospace.

A frota francesa será atualizada com o conjunto integrado de aviônicos Flight2™ cobrindo o sistema de exibição, sistema de gerenciamento de voo, piloto automático, comunicação/navegação/vigilância, rádios, sistema de áudio e sistemas de missão.

“Por meio de todos os recursos de atualização que oferecemos, os clientes podem olhar seus orçamentos e trabalhar com a Collins para descobrir quais mudanças podem pagar e que lhes trarão o melhor retorno para o investimento”, concluiu Curtin.

Via Collins Aerospace

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