KC-46A Pegasus realiza primeiro reabastecimento em caça F-35 Lighting II- Foto: U.s Airforce

A Força Aérea dos EUA (USAF) diz que o combustível está vazando de seu avião-tanque de Boeing KC-46A Pegasus.

O problema, que foi descoberto pela primeira vez em julho de 2019, foi atualizado recentemente para uma deficiência de categoria 1, diz o serviço em 30 de março.

“A Força Aérea e a Boeing estão trabalhando juntas para determinar a causa raiz e implementar ações corretivas. O escritório do programa KC-46 continua monitorando toda a frota KC-46 e aprimora os testes de aceitação do sistema de combustível para identificar possíveis vazamentos na fábrica onde eles podem ser reparados antes da entrega ”, afirma a USAF. “A Boeing é contratualmente obrigada a remediar essa deficiência sem nenhum custo adicional para o governo”.

KC-46A Pegasus- Foto: tecimento Aéreo -Foto da Guarda Nacional Aérea dos EUA

A produção de aeronaves KC-46A da Boeing na região de Puget Sound, no estado de Washington, é interrompida até 8 de abril por causa da pandemia de coronavírus. Não está claro como isso afetaria as possíveis correções.

Pelo menos “várias” aeronaves KC-46A precisam de reparo, diz a Boeing.

“O sistema de combustível KC-46 está equipado com proteção redundante para contenção de combustível”, diz a empresa. “Em alguns casos com esse problema, as equipes de manutenção de aeronaves estão encontrando combustível entre as barreiras de proteção de combustível primária e secundária no sistema”.

A empresa não respondeu imediatamente a uma solicitação de mais informações sobre como os reparos seriam feitos enquanto a linha de produção estivesse desligada. A USAF não respondeu imediatamente a um pedido de informações adicionais.


O KC-46A foi afetado por problemas, incluindo várias deficiências da categoria 1. As deficiências da categoria 1 são definidas pela USAF como questões “que podem causar morte ou ferimentos graves; pode causar perda ou grandes danos a um sistema de armas; restringe criticamente os recursos de prontidão para combate da organização que os utiliza; ou resulta em uma parada na linha de produção ”.

KC-46 Foto – Boeing/Divulgação

O avião-tanque tem outras duas deficiências abertas da categoria 1. Em primeiro lugar, sua câmera de expansão, chamada sistema de visão remota, às vezes exibe uma imagem distorcida. Em segundo lugar, seu boom de reabastecimento tem problemas para se conectar corretamente a aeronaves mais leves, como o Fairchild Republic A-10 Thunderbolt.

O problema da câmera de boom é culpa da Boeing e está sendo corrigido às suas custas. É para atrasar a entrada em serviço da aeronave até pelo menos 2023, informou a USAF.

O problema de conexão da lança deriva de orientações pouco claras sobre o projeto da USAF e está sendo corrigido por meio de uma solução financiada pelo governo.

Em dezembro de 2019, a Boeing resolveu outra deficiência de categoria 1, onde vários bloqueios de retenção no piso de carga funcionavam mal e eram desbloqueados. Isso foi descoberto alguns meses antes em setembro de 2019 e resultou em uma proibição temporária de carga ou passageiros que voam no KC-46A. Uma atualização de hardware corrigiu o problema.

Boeing KC-46/ Foto -Boeing

Atrasos na entrada em serviço do KC-46A, combinados com uma crescente necessidade de aviões-tanque, forçaram a USAF a procurar alternativas. O serviço está solicitando ativamente empresas privadas para fornecer até 5.000 h de serviços anuais de reabastecimento em voo a partir de 2022.

Fonte: Flight Global

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