CLA Alcântara
Centro de Lançamento de Alcântara (CLA). Foto: Sgt. Bianca Viol/FAB.

(Reuters) – A Innospace da Coreia do Sul será a primeira empresa privada a lançar um foguete do Centro de Lançamento de Alcântara (CLA), no Maranhão, em dezembro, disse o presidente da Agência Espacial Brasileira (AEB), Carlos Moura, à Reuters nesta sexta-feira (17).

A Innospace, que planeja tornar os lançamentos de pequenos satélites de baixo custo mais acessíveis a partir vários locais ao redor do mundo, ainda está desenvolvendo seu foguete e o testará com um lançamento experimental de Alcântara, disse Moura.

A start-up sul-coreana está desenvolvendo um foguete híbrido movido a combustível sólido e líquido. O veículo será testando em um voo suborbital que transportará uma carga útil do sistema de navegação inercial para a Força Aérea Brasileira (FAB) que opera a base de Alcântara, a disse a agência brasileira.

Centro Espacial de Alcântara

O Brasil espera obter uma fatia do mercado de lançamentos de pequenos satélites, em rápido crescimento, oferecendo o CLA, cuja localização na costa atlântica na linha do equador reduz os custos de combustível, pois os satélites não precisam viajar tão longe para entrar em órbita.

A Innospace assumiu o lugar da norte-americana Hyperion, que desistiu das negociações com a FAB. A canadense C6 Launch Systems Inc, que obteve uma licença para operação no país em 2021, planeja um lançamento de Alcântara no ano que vem. Moura disse que não houve progresso com a Orion AST, uma empresa dos EUA que planeja lançamentos inicialmente destinados à coleta de lixo espacial. 

A Virgin Orbit do bilionário Richard Branson também obteve uma licença para operar no Brasil e usará a pista existente de 2,6 quilômetros de Alcântara para seu Boeing 747, o Cosmic Girl, para decolar e lançar foguetes que colocam smallsats em órbita terrestre baixa.

Virgin Orbit: Foto: RAF

Moura disse que as empresas menores destão tendo dificuldade em reservar lançamentos de locais existentes, com listas de espera de dois a três anos. Dessa forma, o CLA pode se tornar uma alternativa.

Embora Elon Musk tenha visitado o Brasil recentemente, a SpaceX não tem planos de investir em uma nova instalação como Alcântara e continuará trabalhando nos Estados Unidos, disse Moura. Mas se o número de voos da SpaceX aumentar rapidamente e o governo dos EUA decidir construir uma instalação no norte do Brasil, isso pode mudar, disse ele.