(Reuters) – A Dassault Aviation deu um passo mais perto na sexta-feira para atualizar sua linha de jatos executivos, dizendo que o primeiro voo de seu Falcon 6X era iminente e prometendo detalhes de uma nova aeronave Future Falcon em “meses ou até semanas”.

As duas iniciativas são cruciais se a Dassault deseja manter seu controle no mercado de jatos corporativos após um revés no desenvolvimento, mas as ações da fabricante de aviões francesa tropeçaram, uma vez que previu entregas mais baixas para a série Falcon existente em 2021.

O presidente-executivo Eric Trappier disse que o vôo inaugural do Falcon 6X com motor Pratt & Whitney será anunciado em dias. Ele substitui o Falcon 5X, que foi cancelado em 2017 quando a Safran da França não conseguiu desenvolver um novo motor a tempo.

Dassault Falcon 6X. Foto – Divulgação

O primeiro exemplo de jato de cabine grande será entregue no final de 2022, disse ele em entrevista coletiva.

Ele disse que a Dassault continua apoiando uma divisão do modelo de negócios entre os jatos executivos Falcon e o caça francês Rafale.

Seus resultados de 2020 foram ofuscados pela menor demanda por jatos Falcon, bem como uma menor contribuição de 35% da empresa francesa de armas e aeroespacial Thales, que suspendeu seus dividendos em meio à pandemia no ano passado.

O lucro operacional ajustado caiu mais da metade para 261 milhões de euros (US $ 311,06 milhões) de 765 milhões, uma vez que as receitas caíram 25% para 5,49 bilhões.

A Dassault entregou um total já relatado de 34 jatos Falcon em 2020, atrás dos rivais Bombardier e Gulfstream da General Dynamics, com mais de 100 cada.

Para 2021, a Dassault previu 25 entregas da Falcon, empurrando suas ações para baixo em mais de 1%, disseram analistas. Ele também previu 25 entregas de Rafale, ante 13 no ano passado.

Falcon 6X- Foto; Dassault

A aviação executiva se recuperou mais rapidamente da pandemia do que as companhias aéreas comerciais, ajudada pela demanda de compradores de primeira viagem, viagens de lazer e indivíduos ricos que temem voar em jatos comerciais maiores devido ao COVID-19.

Mas as entregas caíram 20,4% globalmente, para 644 aeronaves em 2020, com os planejadores corporativos esperando que uma recuperação total possa levar anos