Na última quarta-feira a Delta se despediu definitivamente do Boeing 747, se tornando também a última companhia americana que aposentou o avião de sua frota.

A jornada do último voo com o 747 realizado por uma companhia americana começou no dia 19, com um voo entre Detroit, Seattle, Atlanta, Minneapolis.

O voo DL9771 chegou de Atlanta às 12h50, horário local, aterrissando na pista 12R/30L após uma rápida passagem baixa, à 45 pés de altura no aeroporto de Minneapolis/St Paul com 321 passageiros a bordo. Marcando assim o fim do 747 na Delta.

O avião responsável pelo voo foi o N674US, fabricado em 1999 e entregue originalmente para a Northwest, comandado pelo piloto Steve Hanlon, responsável pelas manobras em baixa altitude.

“Nós adoramos esse avião”, disse Steve Hanlon. “Foi divertido voltar a voar, mas foi triste – é uma sensação melancólica”. No momento Steve Hanlon está treinando para pilotar o Airbus A350.

Delta 747 Farewell Tour

O último voo foi realizado somente com funcionários e convidados (partindo de Detroit) a bordo da aeronave. O avião, chamado de “Ship 6309”, é o último 747-400 a ser retirado por uma companhia aérea norte-americana. Os aviões Boeing 747 da Delta estão sendo levados para o deserto do Arizona depois de se aposentar.

Em Minneapolis mais de 1000 funcionários da Delta e convidados participaram de uma cerimônia para homenagear o trajeto do 747 na aviação norte-americana.

Ao mesmo tempo outro 747 fazia o último voo internacional, que encerrou no dia 19, entre Seul e para Detroit. No lugar entrou o Airbus A350-900, um avião novo que a Delta recebeu nos nesses últimos meses.

Novamente ao contrário da United, que sempre operou com o 747 desde 1970, a Delta não tem tanto afeto por essas aeronaves, visto que herdou os aviões de uma aquisição da Northwest Airlines, a companhia operou originalmente com o jumbo durante um curto período de tempo, entre 1970 a 1977.

Já a United tentou recriar a experiência do primeiro voo que fez com o 747, entre São Francisco e Honolulu, no Havaí, ainda em 1970. A companhia fez a mesma rota no dia 7 de novembro, e como citado acima, um voo especial foi realizado para passageiros que compraram a passagem comemorativa.

Voo na rota Seattle – Atlanta:

 

Vídeo da Delta sobre o Boeing 747: