F-16C da Guarda Aérea dos EUA- Foto: USAF

A Elbit Systems of America ganhou um contrato de preço fixo de US$ 472 milhões para fornecer sistemas de alerta de mísseis infravermelhos para caças da Guarda Nacional Aérea dos EUA e do Comando F-16 da Reserva da Força Aérea dos EUA, publicou o site Flight Global.

Os sistemas de alerta de mísseis infravermelhos serão instalados em um número não revelado de F-16 da Lockheed Martin ao longo de 10 anos, com o trabalho a ser concluído em fevereiro de 2030, diz Elbit em 9 de março. As instalações ocorrerão em Fort Worth, no Texas.

O valor de US$ 472 milhões representa o teto do contrato. Inicialmente, a Elbit recebeu US$ 17,1 milhões para começar o trabalho.

A Elbit Systems não divulgou o tipo de sistema de aviso de míssil infravermelho que estaria instalando nos F-16. A empresa se recusa a comentar.

A empresa-mãe da Elbit Systems da América, a Elbit Systems, com sede em Israel, disse que o PAWS (Passive Airborne Warning Systems) é usado em outros F-16, embora não especifique qual aeronave do país usa o sistema. A força aérea israelense opera um grande número de F-16.

Caça F-16 pousando na Base Aérea de Kunsan- Foto: Foto da Força Aérea dos EUA pelo sargento Mackenzie Mendez

O PAWS funciona identificando a assinatura de calor emitida pelo motor de foguete de um míssil, alertando automaticamente o piloto e ativando contramedidas.

“Usando sofisticados processos e algoritmos de processamento de sinais, os sistemas detectam e rastreiam os mísseis recebidos, identificam os ameaçadores, alertam a tripulação com sinais de aviso audiovisuais, iniciam a distribuição oportuna de flare e indicam com precisão as contramedidas direcionais [infravermelhas] para um míssil que se aproxima”, diz o cartão de produto PAWS da empresa. “Os sistemas PAWS operam como sistemas independentes e independentes ou como parte de um conjunto completo de guerra eletrônica.”

Normalmente, as aeronaves de combate evitam ser atingidas pelos mísseis que chegam por meio de várias táticas, incluindo manobras evasivas, assim como dispensar explosões e usar contramedidas direcionais por infravermelho – um meio de projetar energia infravermelha em um míssil que busca calor para confundi-lo.

A Reserva da Força Aérea dos EUA e a Guarda Nacional estão realizando várias iniciativas para aprimorar suas frotas de F-16.

Caça F-16 da USAF – Foto: U.s Airforce

Em 2018, a Força Aérea dos EUA concedeu à Rockwell Collins um contrato para atualizar a Guarda Aérea Nacional dos EUA e os F-16 da Reserva da Força Aérea dos EUA com receptores GPS anti-atolamento. Em janeiro de 2020, a Northrop Grumman anunciou que um F-16 da Guarda Nacional recebeu recentemente o primeiro radar de matriz digitalizado eletronicamente da frota.

 

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