Foto - Paul Weatherman/Boeing

(Reuters) – A secretária de Transportes dos EUA, Elaine Chao, disse na segunda-feira que pediu ao novo chefe da Administração Federal de Aviação (FAA) que avalie o desempenho da agência após dois acidentes fatais com aviões 737 MAX da Boeing desde outubro.

Chao, que fez o juramento de posse do novo administrador da FAA Stephen Dickson, ex-executivo da Delta Air Lines, em um evento em Washington, disse que a chegada de Dickson “é uma oportunidade importante para avaliar o quão bem a FAA está realizando funções críticas de segurança.”

Ela acrescentou que pediu a Dickson “que avalie o desempenho da agência e os resultados das investigações em andamento para fazer recomendações sobre as reformas necessárias”.

Dickson reiterou a posição de seu antecessor, Dan Elwell, que é o chefe da FAA desde janeiro de 2018, de que o Boeing 737 MAX “não voará em serviço comercial até que eu esteja completamente convencido de que é seguro fazê-lo”. A FAA não segue nenhum cronograma para devolver a aeronave ao serviço. Em vez disso, estamos indo para onde os fatos nos levam ”.

As principais companhias aéreas dos EUA cancelaram os voos para novembro como resultado do aterramento do MAX. A Boeing informou no mês passado que pretende realizar um vôo de teste de certificação no “período de setembro”.

Algumas autoridades não esperam que o 737 MAX realmente retome os voos até o início de 2020.

Os promotores federais, o inspetor geral do Departamento de Transportes, o Congresso e vários painéis de comunicações com fita azul estão investigando como a FAA certifica as novas aeronaves. No mês passado, o presidente do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes dos Estados Unidos, Robert Sumwalt, disse que sua agência apresentaria recomendações sobre os procedimentos de certificação de aeronaves da FAA até o final de setembro.

Com a entrada de Dickson, Dan Elwell permanecerá como vice-administrador da FAA.