Caças F-35A da RAAF, as primeiras unidades chegaram ao país em dezembro de 2018- Foto: ABC Newcastl

Segundo a publicação do Flight Global, a empresa australiana Rheinmetall NIOA Munitions (RNM) planeja produzir munição de canhão de 25 mm para uso do caça Lockheed Martin F-35.

Uma nova linha de produção será montada em uma fábrica de propriedade do governo no primeiro semestre de 2021 para produzir projéteis de 25 mm Frangible Armored Piercing (FAP).

A munição estará disponível para a base global de usuários do F-35 e servirá como fonte secundária de munição para canhão para os F-35 operados nos EUA.

A RNM é uma joint venture entre a NIOA, de propriedade da Austrália, e a Rheinmetall Waffe Munitions.

F-35A da RAAF: Foto: RAAF

O F-35A está equipado com um único canhão rotativo GAU-22 / A de quatro canos na raiz da asa esquerda, com capacidade de munição de 182 balas. A decolagem curta e a aterrissagem vertical do F-35B (STOVL) e a variante naval do F-35C não possuem canhão interno, mas podem transportar um casquilho opcional com o GAU-22 / A com 220 balas na estação central.

Produzido pela General Dynamics, o GAU-22 / A é uma versão menor e mais leve do GAU-12 / U usada a bordo de aeronaves como o helicóptero McDonnell Douglas AV-8B Harrier II e Lockheed Martin AC-130. Pode atingir uma taxa cíclica de até 3.300 rodadas por minuto.

Caça F-35A da RAAF. Foto: RAAF

“A versatilidade demonstrada, juntamente com uma significativa letalidade de combate, torna a arma GAU-22 / A um candidato ideal para plataformas aéreas, terrestres e marítimas que exigem uma arma eficaz para uma variedade de missões contra uma ampla gama de alvos”, diz General Dynamics.


A Royal Australian Air Force possui atualmente 18 F-35A em serviço e está adquirindo 72 unidades do caça furtivo.

 

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