Foto: Sierra Technical

A Sierra Technical Services concluiu recentemente vários testes de solo, incluindo um teste de motor, em sua aeronave de alvo aéreo de quinta geração (5GAT).

A aeronave, que é alimentada por dois motores General Electric J85 resgatados de jatos aposentados Northrop T-38 Talon, deve ser usada como um zangão furtivo para a Força Aérea dos EUA (USAF) abater.

“Operamos os dois motores até o poder [militar] ao mesmo tempo”, diz Roger Hayes, presidente e co-proprietário da Sierra Technical. “Testamos nossos controles de voo – elevons e lemes – e tudo funcionou bem.”

O veículo aéreo não tripulado (UAV) deve estar pronto para seu primeiro voo de teste durante o primeiro trimestre de 2020, diz Hayes.

No entanto, como o 5GAT é inerentemente de baixo custo – estimado pela Sierra Technical em menos de US $ 10 milhões por cópia de produção – e tem um formato pouco observável, a empresa também o apresenta abertamente como uma aeronave furtiva Loyal Wingman “atrativa”.

Foto: Sierra Technical

Aeronaves atraentes são um novo conceito na guerra aérea: os UAVs tão baratos que as perdas de combate não quebram o banco. Por exemplo, o programa Loyal Wingman da USAF tem como objetivo o desenvolvimento de aeronaves atraentes para sua frota de caças tripulados, como o Lockheed Martin F-35 Lightning II. Pode-se pedir para assumir tarefas perigosas ou pode funcionar como um batedor de robôs.

A Sierra Technical acredita que o seu 5GAT possui habilidades que lhe dariam vantagens sobre o XQ-58A Valkerie da Kratos Defense, um UAV atraente e pioneiro construído em colaboração com o Laboratório de Pesquisa da Força Aérea dos EUA.


“Ele será capaz de voar mais rápido que um XQ-58 Valkyrie. Também poderá ser mais manobrável do que uma Valquíria XQ-58 ”, diz Hayes. “Acreditamos que ele tem um alto potencial de resolver alguns dos requisitos do Loyal Wingman, uma vez definidos [pela Força Aérea dos EUA]”.

Em particular, os dois motores J85 do 5GAT oferecem a capacidade de voar em altas velocidades subsônicas.

“Vamos limitar a alta subsônica”, diz Hayes. “Provavelmente seria supersônico sem muitos problemas, mas nenhuma estrutura foi analisada ou projetada para vôo supersônico, nem os lábios de entrada”.

O 5GAT foi encomendado como um avião-alvo furtivo pelo Diretor de Teste e Avaliação Operacional do Pentágono (DOT & E), e o vôo supersônico não fazia parte de seus requisitos de missão, explica Hayes. Ele foi projetado para ser uma aeronave furtiva descartável para combate aéreo simulado e um parceiro de treinamento que ajuda os pilotos de combate a aprender a derrubar aeronaves furtivas, como o russo Sukhoi Su-57 ou o chinês Chengdu J-20.

O DOT & E pagou para que a aeronave fosse projetada, construída e executada depois que a USAF e a Marinha dos EUA inicialmente se recusaram a criar alvos furtivos. No entanto, a USAF divulgou no ano passado um pedido de informações para seu próprio alvo aéreo de próxima geração, um programa de alvos furtivos que pode substituir o esforço do DOT&E.

Foto: Sierra Technical

lém de ser furtivo, Hayes diz que a aeronave pode manobrar em + 7.5g e -2g por curtos períodos.

“No entanto, ele não pode sustentar + 7.5g ou -2g. A aeronave consumirá energia muito rapidamente devido à limitação do impulso desses motores ”, diz Hayes. “Podemos fazer giros de 7,5g, mas não sustentá-los por muito tempo – esse é basicamente um cenário operacional típico”.

O 5GAT pode carregar armas em postes externos, embora não tenha provisões para um compartimento de armas interno, uma capacidade que exigiria uma reformulação substancial.

“Mas podemos transportar todos os tipos de eletrônicos, equipamentos de inteligência artificial, equipamentos [de inteligência, vigilância e reconhecimento]”, diz Hayes.

Hayes se recusa a fazer uma comparação detalhada do XQ-58 e do 5GAT. Isso porque a Sierra Technical ajudou a projetar o XQ-58A e ele diz que seria um conflito de interesse divulgar essas informações.

XQ-58A Valkyrie- Foto: AFRL

Hayes observa que competir com um parceiro de negócios em uma linha de produtos separada acontece com frequência na indústria de defesa dos EUA. “Sabe, são colegas estranhos, mas é comum na indústria”, diz ele.

Devido à grande variedade de aplicações do Loyal Wingman, do combate aéreo às funções de inteligência, vigilância e reconhecimento, Hayes diz acreditar que há espaço para ambas as aeronaves.

“Para o Loyal Wingman, existem certos aspectos que acreditamos que o 5GAT ou um derivado do 5GAT seria muito adequado, ainda mais adequado em alguns casos do que na Valquíria”, ele diz. “E há muitos casos em que a Valquíria seria mais adequado que o derivado 5GAT “.

Fonte: Flight Global

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