(Reuters) – Os Estados Unidos interromperam a entrega de equipamentos relacionados ao caça furtivo F-35 à Turquia, disseram fontes familiarizadas com a situação, marcando o primeiro passo concreto dos EUA para bloquear a entrega do jato ao aliado da Otan na luz da compra planejada de Ankara de um sistema de defesa antimísseis russo.

Nos últimos dias, autoridades dos EUA disseram a seus colegas turcos que não receberão mais remessas de equipamentos relacionados ao F-35 necessários para se preparar para a chegada do jato furtivo, disseram à Reuters duas fontes familiarizadas com a situação. A aeronave é construída pela Lockheed Martin Corp.

As fontes, falando sob condição de anonimato, disseram que a próxima remessa de equipamentos de treinamento e todas as remessas subsequentes de material relacionado ao F-35 foram canceladas.

O presidente turco, Tayyip Erdogan, se recusou a desistir da compra planejada por Ancara de um sistema de defesa antimísseis russo S-400 que, segundo os Estados Unidos, comprometeria a segurança das aeronaves F-35. A Turquia disse que receberá a entrega da S-400 em julho.

O desacordo sobre o F-35 é o mais recente de uma série de disputas diplomáticas entre os Estados Unidos e a Turquia, incluindo exigências turcas de que os Estados Unidos extraditem o clérigo islâmico Fethullah Gülen, as divergências sobre a política do Oriente Médio e a guerra na Síria e as sanções ao Irã. .

Um funcionário do Pentágono havia dito à Reuters em março que os Estados Unidos tinham vários itens que poderiam reter para enviar à Turquia um sinal de que os Estados Unidos estavam falando sério sobre Ankara abandonar sua ambição de possuir a S-400.

O Pentágono não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Autoridades turcas em Ancara não estavam imediatamente disponíveis para comentar o assunto.

Apresentação do primeiro F-35 da Força Aérea Turca. Foto: Lockheed Martin

A decisão dos EUA sobre o F-35 deve complicar a visita planejada do ministro turco das Relações Exteriores, Mevlut Cavusoglu, a Washington nesta semana para uma cúpula da Otan. O último desdobramento da disputa no F-35 ocorreu um dia depois de Erdogan ter sofrido uma de suas maiores perdas eleitorais em décadas nas eleições locais.

A Reuters informou na semana passada que Washington estava investigando se poderia remover a Turquia da produção do F-35. A Turquia faz parte dos displays da fuselagem, do trem de pouso e do cockpit. Fontes familiarizadas com o complexo processo de produção mundial do F-35 e com o pensamento dos EUA sobre o assunto na semana passada disseram que o papel da Turquia pode ser substituído.

Os Estados Unidos e outros aliados da Otan que possuem F-35 temem que o radar do sistema de mísseis russo S-400 aprenda a localizar e rastrear o jato, tornando-o menos capaz de escapar das armas russas no futuro.

Sobrevoo dos F35A da USAF- Foto: Chopperguy).

Em uma tentativa de persuadir a Turquia a abandonar seus planos de comprar a S-400, os Estados Unidos ofereceram o mais caro sistema anti-míssil americano, Patriot, em um acordo com desconto que expirou no final de março. A Turquia mostrou interesse no sistema Patriot, mas não à custa de abandonar o S-400.

A Turquia se envolveu com negociadores norte-americanos nos últimos dias sobre a compra do sistema Patriot, disse uma pessoa a par do assunto. O sistema é fabricado pela Raytheon Co.

O ministro da Defesa turco, Hulusi Akar, disse em março que, apesar de alguns problemas, os pilotos turcos continuavam seus treinos em uma base aérea no Arizona no F-35, cada um custando US$ 90 milhões, e que Ankara esperava que a aeronave chegasse à Turquia. Novembro.

Legisladores dos EUA também expressaram preocupação com a compra do sistema russo pela Turquia. Na semana passada, quatro senadores dos EUA apresentaram um projeto de lei bipartidário que proibiria a transferência dos F-35s para a Turquia até que o governo dos EUA certificasse que Ancara não receberia o sistema S-400.