F-35 Noruega
F-35A da RNoAF. Foto: LM por Angel DelCueto via forsvaret.no

O ano de 2021 foi mais um período positivo para o F-35 Lightning II, com a Lockheed Martin celebrando o aumento da presença global do caça furtivo, além da conquista de diversos marcos. A fabricante também ultrapassou sua meta de entregas para o jato: a Lockheed esperava entregar até 139 aeronaves, mas acabou repassando um total de 142 caças.

Dois novos países – Suíça e Finlândia – selecionaram o F-35 como seus novos aviões de caça. Além disso, a Dinamarca recebeu seu primeiro F-35 e a Real Força Aérea Holandesa se tornou a nona nação a declarar sua frota de F-35 com a capacidade operacional inicial. 

As capacidades operacionais do F-35 continuaram a avançar e demonstraram ainda mais seu valor como o nó mais avançado no espaço de batalha do século XXI. Só no ano passado, o F-35 participou com sucesso de uma série de testes e exercícios de voo incluindo o Projeto Hydra, Northern Edge, Orange Flag, Talisman Sabre e Flight Test-6.

“A equipe conjunta do F-35 continua a fornecer capacidade de combate incomparável para o campo de batalha do século 21 por meio do F-35”, disse Bridget Lauderdale , vice-presidente e gerente geral do programa F-35. “Fornecer suporte incomparável para a frota em crescimento, participar de vários exercícios de Domínio Conjunto e cumprir nossa meta de entrega durante uma pandemia global não é pouca coisa, enquanto o F-35 também foi escolhido pela Suíça e Finlândia como seu próximo caça.”

O desempenho operacional do F-35 permanece forte. Algumas das implantações e exercícios do F-35A demonstraram taxas de capacidade de missão acima de 80%. Como uma das aeronaves mais confiáveis ​​da frota de caças dos Estados Unidos, 93% das peças do F-35 estão com desempenho melhor do que o previsto.

No ano passado, os F-35 fizeram parte de quatro ativações de bases e navios e participaram de mais de 60 desdobramentos e destacamentos, incluindo o primeiro desdobramento de F-35C da Marinha dos EUA a bordo do USS Carl Vinson. 

Durante o primeiro desdobramento do HMS Queen Elizabeth da Marinha Real Britânica, como parte do Carrier Strike Group 2021, os F-35B do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e da Royal Air Force voaram quase 1.300 surtidas, mais de 2.200 horas e conduziram 44 missões de combate. No entanto, uma aeronave da RAF foi perdida em um acidente no Mar Mediterrâneo.

Um F/A-18E Super Hornet do VFA-92 Golden Dragons reabastece um F-35B dos Fuzileiros, junto de um EA-18G Growler do VAQ-136 The Gauntlets e caças F-35C do VFA-147 Argonauts. Foto: Lt. Cmdr. Bart Crowder/US Navy.

Essas conquistas do programa são possibilitadas pelo emprego de tecnologias digitais, vitais para a realização de 142 entregas em 2021. Ferramentas inteligentes, máquinas conectadas e realidades aumentadas contribuem para a entrega e manutenção de aeronaves.

“A Lockheed Martin está investindo em tecnologia digital que avança os recursos de 5ª geração do F-35 muito depois da entrega”, acrescentou Lauderdale. “Estamos adotando a transformação digital para permitir o desenvolvimento mais rápido e a implantação contínua de software, usando modelos digitais e supercomputadores para aumentar os dados de teste físico com verificação baseada em simulação e automatizar os processos de dados para economizar tempo e obter percepções que melhorem a sustentação.”

F-35B HMS Queen Elizabeth RN RAF UK
Caças F-35B Lighting II da Força Aérea Real a bordo do HMS Queen Elizabeth. Foto: Royal Navy.

Com mais de 750 aeronaves operando em 30 bases e porta-aviões em todo o mundo, o modelo de 5ª geração desempenha um papel crítico na dissuasão integrada dos Estados Unidos e de nossos aliados.

Mais de 1.585 pilotos e 11.545 mantenedores são treinados e a frota de F-35 voou quase 470.000 horas de voo acumuladas. Nove nações têm caças F-35 operando a partir de uma base em seu solo, 12 forças declararam capacidade operacional inicial e seis forças empregaram o jato furtivo em combate.

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