Lockheed Martin F-35C- Foto: Us Navy

O Comandante das Forças Aéreas Navais e o Comandante Adjunto de Aviação dos EUA para a Aviação anunciaram conjuntamente que a variante de porta-aviões do Joint Strike Fighter, o F-35C Lightning II, atendeu a todos os requisitos e alcançou a capacidade operacional inicial (COI). 

O anúncio do dia 28 de fevereiro aconteceu logo após o esquadrão F-35C do Departamento da Marinha, o Strike Fighter Squadon (VFA) 147, ter completado as qualificações a bordo do USS Carl Vinson (CVN 70) e recebido a certificação Safe-For-Flight Operations. 

Para declarar a COI, o primeiro esquadrão operacional deve ser adequadamente tripulado, treinado e equipado para realizar missões atribuídas em apoio às operações da frota. Isso inclui ter 10 aeronaves F-35C, peças de reposição necessárias, equipamentos de suporte, ferramentas, publicações técnicas, programas de treinamento e um Sistema de Informações de Logística Autônoma funcional (ALIS). 

Além disso, o navio que suporta o primeiro esquadrão deve possuir a infra-estrutura adequada, qualificações e certificações. Por fim, o Escritório Conjunto de Programas, a indústria e a Aviação Naval devem demonstrar que todos os procedimentos, processos e políticas estão em vigor para sustentar as operações.

“O F-35C está pronto para operações, pronto para combate e pronto para vencer”, disse o Comandante Naval Air Forces, vice-almirante DeWolfe Miller. “Estamos adicionando um incrível sistema de armas ao arsenal de nossos grupos Carrier Strike que aumentam significativamente a capacidade da força conjunta.”

Estação Aérea Naval (NAS) Lemoore é a base da Marinha de Caça da Marinha, esquadrões da frota da Marinha F-35C e do Esquadrão de Substituição da Frota (FRS), VFA-125 que treina a Marinha e o Corpo de Fuzileiros Navais Joint Strike Fighter pilotos. 

Para acomodar o programa F-35C na NAS Lemoore, várias instalações foram construídas ou remodeladas para facilitar os requisitos específicos para o F-35C, no que diz respeito à manutenção e treinamento.

Abaixo o vídeo com as etapas de testes que levaram ao COI do F-35C:

O F-35C estando pronto para a missão se torna a mais recente adição à Carrier Air Wing da Marinha dos EUA. 

Com sua tecnologia stealth, aviônicos de última geração, sensores avançados, capacidade e alcance de armas, o F-35C, baseado em porta-aviões, fornece maior superioridade aérea, capacidade de interdição e supressão de defesas aéreas inimigas.

Como funções avançadas de comando e controle através de sensores fundidos. Essas capacidades de última geração fornecem aos pilotos e comandantes combatentes uma incomparável consciência do espaço de batalha e letalidade. 

O F-35C é a variante final do US Joint Strike Fighter para declarar a COI, e segue o F-35A da USAF e o F-35B do USMC, a declaração da COI é um significativo marco.