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A Volocopter, desenvolvedora alemã de mobilidade aérea urbana, que no ano passado realizou voos de demonstração em Helsinque, Stuttgart e Cingapura e garantiu uma importante aprovação regulatória européia, concluiu uma rodada de financiamento de 87 milhões de euros, elevando o investimento total a 122 milhões de euros.

A mais recente infusão de dinheiro reforça a ambição da empresa de obter a certificação para o seu drone de passageiros de decolagem e aterrissagem vertical elétrica autônoma VoloCity (eVTOL) para operar rotas comerciais nos próximos dois a quatro anos. Novos investidores incluem o grupo de logística alemão DB Schenker, Mitsui Sumitomo Insurance e TransLink Capital, de propriedade da Japan Airlines.

O executivo-chefe Florian Reuter diz que a nova estrutura acionária traz “a experiência e os fundos necessários a longo prazo para tornar realidade essa forma inovadora de mobilidade”.

Em dezembro, a Agência de Segurança da Aviação da União Européia (EASA) concedeu à empresa Design Organization Approval (DOA), oferecendo a ela um caminho simplificado para a certificação comercial de seus passageiros que transportam vários helicópteros.

A Volocopter afirma ser única entre os desenvolvedores do eVTOL ao manter esse status da EASA. Outros detentores de DOA incluem Airbus, BAE Systems, Leonardo e Lufthansa Technik.

Com a nova rodada de financiamento, a Volocopter também expandiu seu conselho consultivo. Entre os novos membros estão Jochen Thewes, executivo-chefe da DB Schenker, Dieter Zetsche, ex-chefe da Daimler e Yifan Li – vice-presidente da gigante automotiva chinesa Geely Holding. 

Thewes diz: “Estamos convencidos de que a tecnologia Volocopter tem o potencial de trazer a logística de transporte para a próxima dimensão para nossos clientes. A DB Schenker já testou veículos elétricos e autônomos em vários projetos de inovação e em operações reais.


“Ao integrar o VoloDrone em nossa cadeia de suprimentos no futuro, poderemos atender à demanda de nossos clientes por entregas rápidas, remotas e com neutralidade de emissão”.

A VoloCopter diz que o financiamento mais recente será destinado à certificação do VoloCity e ao desenvolvimento de um VoloDrone de segunda geração para operações de carga.

 

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