Filipinas envia caças sobre navios chineses no Mar da China Meridional

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(Reuters) – Os militares filipinos estão enviando caças leves para sobrevoar centenas de navios chineses em águas disputadas no Mar da China Meridional, disse seu ministro da Defesa, ao repetir sua exigência de retirada imediata da flotilha.

A preocupação internacional está crescendo com o que as Filipinas descreveram como uma “presença de enxame e ameaça” de mais de 200 embarcações chinesas que Manila acredita serem tripuladas por milícias marítimas.

Os barcos estavam atracados no Recife Whitsun, na zona econômica exclusiva de 200 milhas de Manila.

Os aviões militares filipinos foram enviados diariamente para monitorar a situação, disse o secretário de Defesa Delfin Lorenzana em um comunicado na noite de sábado.

Chegada do USS WASP às Filipinas para o exercício Balikatan- Foto: Us Navy

Lorenzana disse que os militares também fortalecerão sua presença naval no Mar da China Meridional para conduzir “patrulhas de soberania” e proteger os pescadores filipinos.

“Nossos ativos aéreos e marítimos estão prontos para proteger nossa soberania e direitos soberanos”, disse Lorenzana.

A embaixada chinesa em Manila não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Ele disse que os navios em Whitsun Reef eram barcos de pesca que se refugiavam no mar agitado e que não havia milícia a bordo.

F-16C de Taiwan interceptando um bombardeiro chinês H-6. Foto: Força Aérea Taiwanesa.

O presidente filipino, Rodrigo Duterte, reafirmou ao embaixador da China, Huang Xilian, que as Filipinas venceram um caso de arbitragem histórico em 2016, que deixou claro seus direitos soberanos em meio a reivindicações rivais da China, disse seu porta-voz na semana passada.

Brunei, Malásia, Filipinas, Taiwan, China e Vietnã têm reivindicações territoriais concorrentes no Mar da China Meridional, por onde passam pelo menos US $ 3,4 trilhões em comércio anual.