Teste dos motores do SLS-Crédito: (NASA/Robert Markowitz)

O maior elemento de foguete que a NASA já construiu, o estágio central do foguete Sistema de Lançamento Espacial (SLS) da NASA , disparou seus quatro motores RS-25 por 8 minutos e 19 segundos na quinta-feira no Centro Espacial Stennis da NASA perto de Bay St. Louis, Mississippi. O teste bem-sucedido, conhecido como fogo quente, é um marco crítico à frente da missão Artemis I da agência, que enviará uma espaçonave Orion sem rosca em um voo de teste ao redor da Lua e de volta à Terra, abrindo caminho para futuras missões Artemis com astronautas .

Os engenheiros projetaram a campanha de teste de oito partes Green Run para trazer gradualmente o estágio central do SLS à vida pela primeira vez, culminando com o fogo quente. A equipe usará os dados dos testes para validar o projeto do estágio central para o vôo.

“O SLS é o foguete mais poderoso que a NASA já construiu e, durante o teste de hoje, o estágio central do foguete gerou mais de 1,6 milhão de libras de empuxo em sete segundos. O SLS é um feito incrível de engenharia e o único foguete capaz de impulsionar as missões da próxima geração da América que colocará a primeira mulher e o próximo homem na Lua ”, disse o administrador interino da NASA Steve Jurczyk. “O teste de fogo quente bem-sucedido de hoje do estágio central do SLS é um marco importante na meta da NASA de retornar os humanos à superfície lunar – e além.”

A NASA conduziu anteriormente um teste de fogo quente no estágio central do SLS em 16 de janeiro. Os quatro motores RS-25 acionaram juntos pela primeira vez por cerca de um minuto antes do teste terminar antes do planejado. Após a análise de dados, a NASA determinou que um segundo teste de fogo quente, mais longo, forneceria dados valiosos para ajudar a verificar o projeto do estágio principal para o vôo, ao mesmo tempo que representaria risco mínimo para o estágio principal do Artemis I.

Durante o segundo teste de fogo quente, o palco ligou os motores por um pouco mais de oito minutos, assim como faria durante todo lançamento de Artemis para a lua. O fogo quente de maior duração testou uma variedade de condições operacionais, incluindo mover os quatro motores em padrões específicos para direcionar o empuxo e aumentar a potência dos motores até 109%, diminuindo e diminuindo a velocidade, como aconteceriam durante o voo.

Foto: NASA

“Este teste de fogo quente mais longo forneceu a riqueza de dados que precisávamos para garantir que o estágio central do SLS possa alimentar cada foguete SLS com sucesso”, disse John Honeycutt, gerente do Programa SLS no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama. “Durante este teste, a equipe conduziu novas operações com o estágio central pela primeira vez, repetiu algumas operações críticas e registrou dados de teste que nos ajudarão a verificar se o estágio central está pronto para os primeiros e futuros voos SLS do programa Artemis da NASA. ”

Os dois tanques de propelente no estágio central do SLS armazenam coletivamente mais de 733.000 galões de hidrogênio líquido superfrio e oxigênio líquido para ajudar a abastecer os motores RS-25 na parte inferior do estágio. O estágio central tem uma rede complexa de software de voo e sistemas aviônicos projetados para ajudar a voar, rastrear e dirigir o foguete durante o lançamento e o vôo. Os testes anteriores na série de testes Green Run avaliaram a funcionalidade integrada e o desempenho dos sistemas aviônicos, sistemas de propulsão e sistemas hidráulicos do estágio principal.

“Hoje é um grande dia para a NASA, Stennis e o programa de exploração espacial humana desta nação. Este teste final da série Green Run representa um marco importante para o retorno desta nação à Lua e eventual missão a Marte ”, disse o Diretor do Stennis Center Richard Gilbrech. “Tantas pessoas em toda a agência e no país contribuíram para este estágio central do SLS, mas o reconhecimento especial é devido à equipe combinada de operadores de teste, engenheiros e pessoal de suporte por um esforço exemplar na realização do teste hoje.”

As equipes de teste em Stennis supervisionaram uma rede de 114 caminhões-tanque e seis barcaças de propelente que forneceram propelente líquido através da Bancada de Teste B-2 até o estágio central. As equipes de teste também forneceram energia elétrica operacional, forneceram mais de 330.000 galões de água por minuto para o defletor de chamas do estande e monitoraram as interfaces estruturais do hardware e do estande.

Testar o estágio central do foguete SLS é um esforço combinado para a NASA e seus parceiros da indústria. A Boeing é o contratante principal para o estágio central e a Aerojet Rocketdyne é o contratante principal para os motores RS-25.

Em seguida, o palco principal do SLS será reformado e enviado para o Kennedy Space Center da NASA na Flórida. Lá, o palco principal será montado com os impulsionadores de foguetes sólidos e outras partes do foguete e da espaçonave Orion da NASA no lançador móvel dentro do Edifício de Montagem de Veículos em Kennedy em preparação para Artemis I.

Conceiro do SLS- Foto: NASA

SLS, Orion e os sistemas terrestres em Kennedy, junto com o sistema de pouso humano e o Portal em órbita ao redor da Lua, são a espinha dorsal da NASA para a exploração do espaço profundo. SLS é o único foguete que pode enviar Orion, astronautas e suprimentos para a Lua em uma única missão. A exploração da Lua com o programa Artemis da NASA inclui preparativos para enviar astronautas a Marte como parte da abordagem de exploração da América Lua a Marte.

 

FONTE: NASA