Nos últimos dias a OTAN distribuiu caças a partir de bases na Estônia, Lituânia e Polônia para rastrear e interceptar caças russos, bombardeiros e aeronaves de vigilância sobre o Mar Báltico.

A movimentação da OTAN parte de um grande exercício de treinamento que a Rússia está realizando nos últimos dias, contando até mesmo com bombardeiros utilizando mísseis de simulação de ataque.

Em resposta, o Centro Combinado de Operações Aéreas (CAOC) da OTAN em Uedem, na Alemanha, enviou caças aliados para a região do Báltico para interceptar e identificar a aeronaves que se aproximavam do local.

Dois bombardeiros russos Tu-160 Blackjack, escoltados por caças Su-27 e Su-35, sobrevoavam o Mar Báltico vindos da Rússia continental, onde operavam com um avião russo A-50 Mainstay de controle, radar e alerta que também foi escoltado por caças.

Em resposta, o CAOC lançou caças alemão e italiano da missão de Policiamento Aéreo Báltico da OTAN na Estônia e Lituânia, respectivamente, e caças F-16 da Força Aérea Polonesa da Base Aérea de Poznan.

O centro de operações aéreas nacionais da Força Aérea Real Dinamarquesa enviou seus F-16 da Base Aérea de Skrydstrup para voar conjuntamente com a aeronave russa.

Os bombardeiros permaneceram no espaço aéreo internacional acima do Mar Báltico e retornaram à Rússia continental após cerca de três horas.

Algumas das rotas da aeronave não foram identificáveis ​​pelo sinal do transponder e nenhum plano de voo foi relatado pela Rússia. Isso pode representar um risco para a segurança de voo porque o Controle de Tráfego Aéreo civil pode não ser capaz de rastreá-los e entrar em conflito com o tráfego aéreo civil.

“Nossas equipes implantadas em apoio ao Policiamento Aéreo Báltico estão prontas para interceptar qualquer ameaça percebida ao espaço aéreo aliado”, disse o Brigadeiro-General Andrew Hansen, Subchefe de Operações do Estado-Maior. “A Aliança pratica rotineiramente interceptações por esse motivo exato e construiu a memória muscular necessária para fazer isso em um piscar de olhos.”