Foto: Samuel King Jr./USAF.

Neste mês, Força Aérea dos EUA (USAF) realizou uma série de testes de lançamento de flares a partir de um cargueiro C-5M Super Galaxy da 436ª Ala de Transporte Aéreo, unidade sediada na Base Aérea de Dover, estado de Delawere. 

Os testes foram conduzidos à noite no campo de testes de Eglin, na Flórida. A cada noite, a aeronave voava para uma área do campo e lançava mais de 15 chamarizes, com o processo sendo repetido várias vezes a partir de diferentes pontos de entrada e ângulos ao longo da noite.

Os flares são contramedidas usadas para “despistar” mísseis guiados por calor. O artefato é como um fogo de artifício, queimando em temperaturas mais altas que o calor emitido pelos motores das aeronaves, atraindo o sensor do míssil. Os flares são usados em aeronaves de caça, transporte, helicópteros e outros. 

Um C-%M Super Galaxy lançando flares durante os testes em Eglin no dia 12 de maio. Foto: Samuel King Jr./USAF.

De acordo com a USAF, os ensaios do Esquadrão de Teste e Avaliação do Comando de Mobilidade Aérea (AMCTES) tem por objetivo aumentar a capacidade de sobrevivência da aeronave e da tripulação em combate, avaliando e colocando em campo capacidades de sistemas defensivos aprimorados. Eglin foi o local privilegiado para este teste devido à sua localização única para este tipo de teste, de acordo com Jim Bonn, diretor de teste do AMCTES.

“O AMC traz aeronaves e tripulantes e todo o resto está pronto para nós”, disse ele. Para a tripulação operacional do 9º Esquadrão de Transporte (AS), que operou a aeronave nos testes, a chance de participar de testes de contramedidas e de lançar flares em velocidades de 300 nós a 1.500 pés foi uma oportunidade única. 

“Existem raras situações em que a aeronave dispara flares”, disse o capitão Bryan Chanson, 9º piloto AS. “A tripulação geralmente se concentra principalmente em voar para fora ou para longe da ameaça potencial e esperar que os flares façam o trabalho pretendido. O teste nos permitiu ganhar consciência situacional para nos concentrar no disparo dos flare em um ambiente seguro.”

Foto: Samuel King Jr./USAF.

O 46º Esquadrão de Teste foi responsável pelo planejamento, coordenação de recursos e execução de todo o teste do Super Galaxy em Eglin. O suporte de muitas unidades do local e de organizações externas também foi necessário. 

“Testes de contramedidas como este são um evento da Equipe Eglin”, disse o capitão Daniel Clarke, comandante da Esquadrilha de Sistemas de Defesa do 46º Esquadrão. “Nossos engenheiros de teste trabalham lado a lado com o 96º Grupo do Campo de Testes para garantir que os recursos estejam prontos para testar e coletar dados e para que o 96º Grupo de Manutenção garanta que cada flare testado seja carregado em cada aeronave.”

O teste do C-5 foi apenas o início de um programa de testes de dois meses. Até o final de junho, o 96º Grupo de Teste em Ciberespaço executará testes de flares em mais quatro aeronaves do Comando de Operações Especiais da Força Aérea, da Guarda Aérea Nacional, do Centro de Testes do Comando da Reserva da Força Aérea e do Comando de Mobilidade Aérea.

Os diretores de teste do AMCTES fornecerão à sede do Comando uma análise detalhada dos resultados assim que concluírem a avaliação dos dados obtidos com o teste de Eglin.

Confira mais imagens dos testes na galeria abaixo.

Via DVIDS.