HAAS Balão radar israel
O HAAS sendo inflado no norte de Israel. Foto: IAF.

Na última quarta-feira (03) a Força Aérea de Israel começou os testes com um enorme balão-radar. O aeróstato foi inflado pela primeira vez nesta semana e será usado para detectar mísseis e outras ameaças que voam à baixa altura. 

Chamado de HAAS (High Availability Aerostat System), o balão foi desenvolvido pela indústria de Israel em parceria com os EUA. O equipamento está em forte contraste com o Sistema de Sensor de Rede Elevado de Defesa Contra Mísseis de Cruzeiro de Ataque Terrestre Conjunta dos EUA (JLENS), um programa multibilionário que, segundo o The War Zone, foi vergonhosamente cancelado em 2017.

A missão do HAAS será detectar e fornecer alerta antecipado contra mísseis de cruzeiro, drones e demais ameaças aéreas avançadas que estejam voando à baixa altura. Para isso, o balão será equipado com o radar de longo alcance Sky Dew, desenvolvido em Israel pela ELTA, uma divisão da Israel Aerospace Industries (IAI).

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Ainda não se sabe as dimensões exatas do balão, mas é possível ter uma noção do seu tamanho ao ver os veículos ao seu lado nas imagens. 

“O sistema Sky Dew será um componente significativo no fortalecimento da proteção das fronteiras do país em face de uma variedade de ameaças e contribuirá para as capacidades de construção de uma imagem mais precisa e mais ampla do espaço aéreo”, disse o General Amikam Nurkin, comandante da IAF.

A IAF confirmou que o HAAS foi desenvolvido pela Elta em cooperação com a IAF, a Organização de Defesa de Mísseis de Israel (IMDO) e a Agência de Defesa de Mísseis dos EUA (MDA). O balão em si foi produzido pela empresa americana TCOM , especialista neste campo que também produziu o aeróstato para o Programa JLENS.

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“Em várias campanhas de voo de teste conduzidas nos últimos meses, demonstramos as capacidades excepcionais da defesa antimísseis de várias camadas de Israel – inclusive contra mísseis de cruzeiro”, explicou Moshe Patel, diretor da IMDO.“O IMDO e o MDA, junto com a IAF e as indústrias de defesa, estão melhorando constantemente as capacidades de detecção de ameaças de Israel.”

Uso militar de balões atualmente

O uso de balões menores equipados com sensores já é algo comum operações militares em todo o mundo. Os aeróstatos fornecem vigilância persistente por dias e são capazes de cobrir uma grande porção de espaço aéreo.
 
Eles também são capazes de evitar a interferência radar gerada pelo próprio terreno (ground clutter)o que significa que são especialmente úteis para detectar ameaças de vôo baixo. Ao mesmo tempo, seus limites de altitude superior ultrapassam em muito os limites dos radares terrestres, proporcionando uma linha de visão muito mais longa para o horizonte.
De forma semelhante ao JLENS e o HAAS, a China desdobrou balões de vigilância em suas polêmicas ilhas artificiais no Mar do Sul da China. 
 
Israel vendeu aeróstatos amarrados equipados com radares para outros países, incluindo o ELM-2083 da IAI. O balão possui um radar de varredura eletrônica ativa (AESA), trabalhando na Banda L. O fabricante afirma que é capaz de rastrear até 500 alvos, com um alcance de detecção de mais de 135 milhas náuticas contra um alvo do tamanho de um caça e cobertura do solo até 24.000 pés. 
 
Os clientes do ELM-2083 incluem Índia e Singapura, este último pelo menos usando-o em conjunto com um balão projetado pela TCOM.
 
A ideia de usar um aeróstato para fornecer alertas de ataques de mísseis de cruzeiro também sustentou o Programa JLENS do Exército dos EUA, que durou entre 1996 e 2017, mas falhou em fornecer uma capacidade operacional antes de ser cancelado em meio a atrasos e custos excessivos. Protótipos de JLENS foram equipados com um radar de vigilância de banda VHF ou um radar de controle de fogo de banda X.
 

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Embora o JLENS tenha falhado, o Departamento de Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA opera uma rede de balões menores chamada Tethered Aerostat Radar Systems (TARS). Estes são desdobrados ao longo das fronteiras do sul do país.

Vigilância de Ameaças

Israel está bastante ciente do potencial de ataques com mísseis de cruzeiro de adversários regionais – o principal deles é o Irã – bem como de atores potencialmente não-estatais. 

Os adversários mais imediatos de Israel, especialmente os grupos terroristas Hamas e Hezbollah, fizeram avanços significativos nos últimos anos na expansão e melhoria de seus próprios foguetes e arsenais de mísseis. Isso representa novos desafios para toda a arquitetura de defesa antimísseis multicamadas do país. 

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Mas há um risco crescente de que esses grupos, e outros na região, estejam desenvolvendo novos sistemas, entre eles drones suicidas e mísseis de cruzeiro, aos quais o Iron Dome pode não estar melhor equipado para responder em sua forma atual. Essa percepção impulsionou esforços para expandir os conjuntos de metas para o Iron Dome e talvez também para o desenvolvimento do HAAS.

Além dos caças, a vanguarda do sistema de defesa aérea israelense inclui sistemas de mísseis que vão desde o sistema de defesa contra mísseis balísticos Arrow 3 até o Iron Dome, que pode derrubar foguetes, projéteis e morteiro.

Todos esses sistemas e muito mais poderiam se beneficiar da capacidade adicional de vigilância oferecida por um radar baseado em aeróstato, especialmente contra os tipos de ameaças em voo baixo que podem passar da cobertura de radar tradicional.

O HAAS também pode ajudar a conter os tipos mais familiares de ameaças representadas pelo grupo militante Hamas em Gaza, bem como pelo grupo Hezbollah no Líbano. Eles estão armados com arsenais significativos de foguetes capazes de atingir as principais cidades de Israel.

Durante o conflito de Gaza no início deste ano, barragens de foguetes foram disparadas em um esforço para subjugar as defesas aéreas israelenses. O sistema Iron Dome foi amplamente utilizado durante o conflito de 11 dias. Além disso, esses grupos militantes estão usando cada vez mais veículos aéreos não tripulados, incluindo drones suicidas que transportam cargas explosivas.

No entanto, colocar o HAAS no norte de Israel sugere que a principal preocupação pode ser ameaças que se aproximam da Síria, Iraque, Irã e Líbano, em vez de Gaza. No Líbano em particular, o grupo Hezbollah apoiado pelo Irã tem um arsenal enorme e sofisticado de mísseis e drones, com alcance para alcançar Israel. 

Também é notável que Israel tenha colocado a culpa no Irã mais diretamente em relação às tentativas de ataques de drones de longo alcance e a ameaça representada por ataques de drones lançados por representantes iranianos no Iraque ou na Síria tem sido cada vez mais discutida. Ao mesmo tempo, o terreno montanhoso do norte do país geralmente pareceria mais adequado a um radar elevado de cima para baixo, como o Sky Dew.

À medida que o HAAS se encaminha para o serviço operacional, será interessante ver se outros países adotam soluções semelhantes ao procurarem combater ameaças semelhantes em voos baixos.