(Reuters) – Acredita-se que o líder do Estado Islâmico Abu Bakr al-Baghdadi tenha sido morto em uma operação militar dos EUA na Síria, disseram fontes da região no domingo e o presidente dos EUA, Donald Trump, que deverá fazer uma declaração na casa branca.

Baghdadi é procurado há muito tempo pelos Estados Unidos, como chefe de um grupo jihadista que em um momento controlava grandes áreas da Síria e do Iraque, declarando um califado. O Estado Islâmico realizou atrocidades contra minorias religiosas e ataques nos cinco continentes em nome de uma versão de um Islã ultra-fanático que horrorizou os muçulmanos comuns.

Ele foi alvo de um ataque durante a noite, disse uma autoridade dos EUA que pediu anonimato à Reuters, mas não conseguiu dizer se a operação foi bem-sucedida.

Uma autoridade dos EUA disse mais tarde que a missão dos EUA envolvia forças de operações especiais e ocorreu na região de Idlib, na Síria.

Baghdadi lidera o EI desde 2010, quando ainda era uma ramificação subterrânea da Al Qaeda no Iraque. Nos últimos anos, o Estado Islâmico perdeu a maior parte de seu território, embora ainda seja visto como uma ameaça. Acredita-se que Baghdadi esteja escondido em algum lugar ao longo da fronteira Iraque-Síria e os Estados Unidos ofereceram uma recompensa de US$ 25 milhões por sua captura.

O ataque nas primeiras horas do domingo envolveu helicópteros, aviões de guerra e confrontos em solo na vila de Barisha, província de Idlib, fronteira com a Turquia, disse um comandante de uma facção militante da região.

As forças americanas removeram o corpo de Baghdadi e o de outro homem que se acredita ser seu vice, disse o comandante. Os corpos de três outros homens e três mulheres também foram encontrados, disse ele.

O ataque foi realizado com oito helicópteros, segundo observadores da região, além de aviões de vigilância, disse o comandante.

Duas fontes de segurança iraquianas e duas autoridades iranianas disseram ter recebido confirmação da Síria de que Baghdadi havia sido morto.

“Nossas fontes de dentro da Síria confirmaram à equipe de inteligência iraquiana encarregada de perseguir Baghdadi que ele foi morto com seu guarda-costas pessoal na província Idlib depois que seu esconderijo foi descoberto quando ele tentou tirar sua família de Idlib em direção à fronteira turca”, disse uma das autoridades iraquianas.

A televisão estatal iraquiana transmitiu imagens noturnas de uma explosão e imagens diurnas de uma cratera no chão e o que foi dito depois das operações, incluindo roupas rasgadas e manchadas de sangue.

As agências de inteligência iraquianas ajudaram a identificar a localização de Baghdadi, disse a emissora, segundo um especialista em terrorismo.

O comandante das Forças Democráticas Sírias (SDF), lideradas pelos curdos, disse que o trabalho conjunto de inteligência com os Estados Unidos resultou em uma operação bem-sucedida.

O Observatório Sírio para os Direitos Humanos, um monitor de guerra com sede no Reino Unido, disse que nove pessoas foram mortas durante uma operação de duas horas, incluindo duas mulheres e pelo menos uma criança. Não foi possível confirmar se Baghdadi estava entre os mortos.

Uma casa que se acredita ser alvo do ataque foi atingida pelo ar, e os combatentes desceram de helicópteros e se envolveram em confrontos no solo, disse o Observatório, que tem uma rede de fontes na Síria.

Uma importante autoridade turca disse que Baghdadi chegou ao local da operação dos EUA cerca de 48 horas antes da ocorrência, acrescentando que as forças armadas da Turquia – que vem fazendo sua própria ofensiva contra combatentes curdos no norte da Síria – tinham conhecimento prévio da operação dos EUA em Idlib.

Autoridades militares turcas e americanas trocaram e coordenaram informações antes de um ataque em Idlib, disse o Ministério da Defesa da Turquia, sem dar detalhes.

A revista americana Newsweek, que primeiro noticiou o ataque, disse que um oficial do Exército dos EUA informou sobre o ataque que Baghdadi estava morto.

Trump deu uma indicação de que algo estava acontecendo quando ele twittou sem explicação: “Algo muito grande acabou de acontecer!”

Trump hoje fez um anuncio oficial da morte do líder do Estado Islâmico, dizendo que

“morreu como um cachorro, morreu como um covarde”

 

Trump enfrentou críticas severas de seus colegas republicanos e democratas por anunciar que estava retirando tropas dos EUA do nordeste da Síria, o que permitiu à Turquia atacar os aliados curdos dos Estados Unidos, enquanto procurava estabelecer uma “zona segura”.

Muitos críticos da retirada expressaram preocupação tanto com o abandono das forças curdas que foram fundamentais para derrotar o Estado Islâmico na Síria e com a possibilidade de a medida permitir que o grupo recuperasse forças e representasse uma ameaça aos interesses dos EUA.

Um anúncio sobre a morte de Baghdadi pode ajudar a atenuar essas preocupações, além de impulsionar Trump internamente em um momento em que ele está enfrentando um inquérito de impeachment na Câmara dos Deputados dos EUA.

As autoridades americanas temiam que o EI tentasse capitalizar a revolta na Síria, mas também viram uma chance de os líderes do Estado Islâmico romperem com rotinas mais secretas, potencialmente permitindo que os Estados Unidos e seus aliados os detectassem.

Em 16 de setembro, a rede de mídia do Estado Islâmico emitiu uma mensagem de áudio de 30 minutos supostamente vinda de Baghdadi, na qual ele disse que as operações estavam ocorrendo diariamente e pediu aos apoiadores que libertassem mulheres presas em campos no Iraque e na Síria.

Baghdadi também disse que os Estados Unidos e seus representantes foram derrotados no Iraque e no Afeganistão e que os Estados Unidos foram arrastados para o Mali e o Níger.

No auge de seu poder, o EI dominava milhões de pessoas em território que ia do norte da Síria, passando por cidades e vilarejos ao longo dos vales do Tigre e do Eufrates, até os arredores da capital iraquiana Bagdá.

Milhares de civis foram mortos pelo grupo ao montar o que as Nações Unidas chamaram de campanha genocida contra a minoria yazidi do Iraque.

Também causou repulsa em todo o mundo ao decapitar estrangeiros de países como Estados Unidos, Grã-Bretanha e Japão.

O grupo assumiu a responsabilidade ou inspirou ataques em dezenas de cidades, incluindo Paris, Nice, Orlando, Manchester, Londres e Berlim, e nas proximidades da Turquia, Irã, Arábia Saudita e Egito.

Mas em 2017, o EI perdeu o controle de Mosul no Iraque e Raqqa na Síria, e logo depois quase todo o seu território, transformando Baghdadi em um fugitivo.

Durante uma pressão de três anos por uma coalizão liderada pelos EUA, ataques aéreos mataram a maioria de seus principais tenentes e houve relatos conflitantes sobre se Baghdadi estava vivo até o IS publicar uma mensagem em vídeo por ele em abril.

Apesar de perder seu último território significativo, acredita-se que o EI tenha células adormecidas em todo o mundo, e alguns combatentes operam a partir das sombras no deserto da Síria e nas cidades iraquianas.

Reportagem de Ahmed Rasheed e Phil Stewart; Reportagem adicional de Khalil Ashawi na Síria, Daniel Wallis e Steve Holland em Washington, Parisa Hafezi em Dubai, Ahmed Aboulenein em Bagdá, Lisa Barrington em Beirute, Orhan Coskun em Ancara e Ezgi Erkoyun em Istambul; Escrito por Jason Neely; Edição por Lincoln Feast e Frances Kerry; tradução Aeroflap

DEIXE UMA RESPOSTA