Foto - U.S. Air Force

O Lockheed Martin F-35 Lightning II possui 873 deficiências não resolvidas e novos problemas são descobertos regularmente, dificultando a redução do número de problemas com a aeronave.

Essa é a conclusão da mais recente e contundente avaliação do caça furtivo do Relatório Anual para o Departamento de Defesa dos EUA (DoD), Escritório do Diretor de Teste e Avaliação Operacional (DOT & E), divulgado no Congresso dos EUA em 30 de janeiro.

“Embora o programa esteja trabalhando para corrigir deficiências, novas descobertas ainda estão sendo feitas, resultando em apenas uma pequena redução no número total de deficiências”, diz o relatório.

Os problemas do F-35 incluem 13 deficiências de Categoria 1. Tais problemas “podem causar morte ou ferimentos graves; pode causar perda ou grandes danos a um sistema de armas; restringe criticamente os recursos de prontidão para combate da organização que os utiliza; ou resulta em uma parada na linha de produção “, de acordo com a definição da Força Aérea dos EUA (USAF).

As deficiências do F-35 são agravadas por problemas de manutenção que atrapalharam a taxa de missão da aeronave abaixo da meta de 80% do Departamento de Defesa. A taxa de capacidade de missão é a porcentagem de aeronaves capazes de executar pelo menos uma missão, excluindo aeronaves em manutenção de depósito ou submetidas a grandes reparos.

F-35A Lightining II- Foto da Força Aérea dos EUA por Airman Sênior Alexander Cook

“Nenhuma parte significativa da frota, incluindo a frota codificada em combate, foi capaz de alcançar e sustentar a meta de 80% da taxa de missão do DoD”, afirma o DOT & E. “No entanto, unidades individuais conseguiram atingir a meta de 80% por curtos períodos durante as operações implantadas.”

A Lockheed Martin não respondeu a perguntas sobre quando as deficiências do F-35 seriam corrigidas, dizendo que ainda está revisando o relatório DOT & E.


“O F-35 continua amadurecendo e é o caça mais letal, sobrevivível e conectado do mundo”, diz a empresa. “A confiabilidade continua a melhorar, com a frota global média de mais de 65% de taxas de missão e unidades operacionais com desempenho consistente próximo a 75%”.

Alguns dos problemas remanescentes da aeronave parecem estar relacionados ao F-35 Joint Program Office e ao recentemente adotado processo de Desenvolvimento e Entrega de Capacidades Contínuas da Lockheed Martin, um método de fornecer correções de software e funções adicionais a cada seis meses. O processo é modelado com base no método do Vale do Silício, de fornecer pequenos trechos de alterações de código a clientes chamados desenvolvimento ágil de software.

A Lockheed Martin ficou abertamente otimista em 2019 sobre a capacidade do método ágil de mudar o software problemático do F-35, que totaliza mais de 8 milhões de linhas de código. No entanto, o DOT & E diz que o conceito tem sido problemático.

“Alterações de software, destinadas a introduzir novos recursos ou corrigir deficiências, geralmente introduziam problemas de estabilidade e afetavam adversamente outras funcionalidades”, diz o relatório do avaliador de armas. “Devido a essas ineficiências, juntamente com uma grande quantidade de novos recursos planejados, o DOT & E considera o atual cronograma mestre da Revisão 13 do programa como de alto risco.”

Os problemas de hardware também persistem. Por exemplo, as unidades da USAF “pilotando aeronaves F-35A mais recentes descobriram rachaduras nos revestimentos externos da linha de moldes e na base subjacente da pele, perto do focinho da pistola, depois que as aeronaves retornaram dos voos quando a pistola foi usada”, segundo o relatório.

Dois caças F-35 da RAF taxiando na Base Aérea de Amendola, Itália- Foto: RAF

A pistola de 25 mm montada internamente no F-35A também permanece imprecisa.

“As investigações nas montagens de armas do F-35A revelaram desalinhamentos que resultam em erros de alinhamento do focinho”, diz DOT & E. “Como resultado, o verdadeiro alinhamento de cada pistola F-35A não é conhecido; portanto, o programa está considerando opções para rever a visão e corrigir os alinhamentos da pistola.”

Não se sabe se essas mudanças resolverão os problemas da aeronave, pois testes adicionais seriam necessários, observa o Pentágono. O F-35B do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e o F-35C da Marinha dos EUA, que carregam armas de 25 mm em vagens externas, foram precisos em testes de tiro ar-solo, diz o relatório.

Fonte: Flight Global

DEIXE UMA RESPOSTA