Arte do F-18 Super Hornet Block III- Foto: Boeing

A Marinha quer investir o dinheiro que seria usado na aquisição de mais caças F/A-18E /F Super Hornet em favor de acelerar o desenvolvimento de seu programa de caça de última geração de longa data. A marinha revelou isso em seu orçamento para o ano fiscal de 2021.

O pedido do ano que vem de duas dúzias de Super Hornets  F/A-18E / F seria o último nos livros da Marinha sob esse plano. Em 2019, a fabricante de Super Hornet, Boeing, ganhou um contrato de US$ 4 bilhões por vários anos para negociar 78 Super Hornets até o ano de 2021.

De acordo com a justificativa dos documentos, o dinheiro que a Marinha planejou para uma compra subseqüente de 36 Super Hornets de 2022 a 2024 para o ano fiscal de 2022 seria reencaminhado para o “desenvolvimento acelerado da NGAD (Next Generation Air Dominance) e outros investimentos importantes para a aviação”.

Estima-se que o corte do Super Hornets após o ano fiscal de 2021 direcione US $ 4,5 bilhões ao longo do horizonte de cinco anos do Plano de Defesa para os Anos Futuros (FYDP) para o novo esforço de aviação.

“A decisão de interromper as aquisições do F/A-18 após o ano fiscal de 2021 garante que a ala aérea transportadora mantenha capacidade de caça de ataque capaz de acompanhar as ameaças mais estressantes até os anos 2030”, dizia os documentos da Marinha.

O programa NGAD, anteriormente conhecido como F /A-XX, procurou substituir a capacidade de carga útil dos Super Hornets nos decks dos transportadores, já que o novo Strike Fighter F-35C Lighting II traz um caça furtivo para a asa aérea. O programa teve ataques e começou na última década, à medida que o serviço lutava para moldar o futuro da asa aérea.

Lockheed Martin F-35C- Foto: Us Navy

O chefe de operações navais, Mike Gilday, disse no final do ano passado que o serviço ainda estava pensando em como seguir em frente com a aviação naval.


“Acho que precisamos de um combatente da aviação, mas como será o combatente da aviação no futuro? Ainda não sei. Eu acho que haverá um requisito para continuar entregando um veículo lançado pelo mar pelo ar que trará um efeito de downrange “, disse Gilday na conferência do Fórum de Defesa do Instituto Naval dos EUA em Washington.
“Eu acho que isso provavelmente será uma mistura de tripulado e não tripulado. A plataforma da qual eles lançam? Não tenho certeza de como será isso. “

A Marinha tem sido amplamente criticada por não modernizar sua asa aérea para acompanhar a crescente ameaça de mísseis guiados de longo alcance que podem colocar em risco navios importantes como transportadoras. Os líderes do Pentágono destacaram a família chinesa Dongfeng de mísseis balísticos anti-navio DF-21 e DF-26 como uma ameaça fundamental no ano passado.

F/A-18 Super Horney Foto U.S. Navy/Reprodução
(Imagem Ilustrativa)

Um estudo divulgado no ano passado pelo Centro de Avaliações Estratégicas e Orçamentárias disse que, para que uma futura ala aérea de transportadoras seja eficaz em um grande conflito com a China, seria necessário desenvolver aeronaves que pudessem operar consistentemente em faixas de até 1.000 milhas náuticas da transportadora. Isso é o dobro do alcance efetivo de combate de um F-35C.

Não está claro se o NGAD será tripulado, não tripulado ou alguma combinação de ambos. Enquanto o ex-secretário da Marinha Ray Mabus disse em 2015 que o F-35C seria o último caça tripulado que o serviço compraria, o serviço foi morno na introdução de aeronaves não tripuladas na ala aérea.

A empresa abandonou um programa para desenvolver uma aeronave de ataque não tripulada de baixa observação e baseada em porta-aviões em favor da atual aeronave de reabastecimento não tripulada MQ-25A Stingray.

No ano passado, os líderes da Marinha disseram que não estavam trabalhando no desenvolvimento de uma nova aeronave não tripulada.

F/A-18 Super Hornet Growler- Foto: Boeing (Imagem Ilustrativa)

“Somos apenas obrigados a ser um pouco pragmáticos em como eles funcionam antes de nos comprometermos demais. Temos um orçamento limitado; também temos vidas reais em jogo ”, disse o vice-chefe de Operações Navais para Sistemas de Guerra (OPNAV N9), vice-almirante Bill Merz, no ano passado.

“Não tripulado não é realmente tripulado, você simplesmente não tem um corpo sentado na plataforma. Há muito apoio. Você tem manuseio de convés, muitas coisas que precisa fazer para trazer essas coisas para um ambiente marítimo. ”

Fonte: USNI News

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