NASA começa a montagem final da nave espacial destinada ao asteróide psique

Espaçonave Psyche da NASA- Foto: Nasa

Com lançamento previsto para o próximo ano, a nave espacial Psyche da agência explorará um asteróide rico em metal no cinturão de asteróides principal entre Marte e Júpiter.

Um componente importante da nave espacial Psyche da NASA foi entregue ao Laboratório de Propulsão a Jato da agência no sul da Califórnia, onde a fase conhecida como montagem, teste e operações de lançamento está em andamento. No próximo ano, a espaçonave concluirá a montagem e passará por rigorosos testes e verificações antes de ser enviada ao Cabo Canaveral, Flórida, para um lançamento em agosto de 2022 ao cinturão de asteróides principal.

O Chassi Solar Electric Propulsion (SEP), fabricado pela equipe da Maxar Technologies em Palo Alto, Califórnia, é do tamanho de uma van e representa mais de 80% (em massa) do hardware que acabará por compor a espaçonave Psyche. A grande estrutura em forma de caixa fez uma entrada dramática ao entrar na sala limpa de paredes brancas da histórica High Bay 1 do Spacecraft Assembly Facility do JPL . Algumas das características mais visíveis do chassi incluem a antena de alto ganho de 2 metros de largura, a estrutura que conterá os instrumentos científicos e capas protetoras vermelhas brilhantes para proteger o hardware delicado.

“Ver este grande chassi de espaçonave chegar ao JPL vindo da Maxar está entre os marcos mais emocionantes que vivemos em uma jornada de 10 anos”, disse Lindy Elkins-Tanton da Arizona State University, que como investigadora principal lidera o Missão de psique. “Construir esta complexa e precisa peça de engenharia durante o ano de COVID é absolutamente um triunfo da determinação e excelência humanas.”

 alvo de Psique é um asteroide rico em metal de mesmo nome, que orbita o Sol no cinturão de asteroides principal entre Marte e Júpiter. Os cientistas acham que Psiquê é basicamente ferro e níquel e pode ser o núcleo de um planeta primitivo. Explorar o asteróide Psique (cerca de 140 milhas ou 226 quilômetros de largura) pode fornecer informações valiosas sobre como a Terra e outros planetas se formaram.

Nos próximos 12 meses, a equipe do projeto trabalhará contra o relógio para cumprir os prazos antes do lançamento.

lustração do asteroide Psyche da NASA

“É empolgante ver tudo se encaixar e é a parte do ciclo de vida do projeto que eu mais amo”, disse o gerente de projetos da Psyche, Henry Stone, do JPL. “Mas é uma fase muito intensa também. É uma coreografia intrincada e, se uma atividade apresentar um problema, pode afetar todo o processo. Manter o cronograma nesta fase da missão é absolutamente crítico. ”

O SEP Chassis chega ao JPL com a maioria dos sistemas de hardware de engenharia já integrados. A equipe da Maxar construiu toda a estrutura e integrou o hardware necessário para o sistema elétrico de alta potência, os sistemas de propulsão, o sistema térmico e o sistema de orientação e navegação. A missão Psyche vai tirar vantagem do sistema de propulsão elétrica supereficiente de Maxar para empurrar Psyche através do espaço profundo. A Maxar também entregará os grandes painéis solares duplos de cinco painéis que fornecem energia para os sistemas das espaçonaves.

Espaçonave Psyche da NASA- Foto: Nasa

Entregar o SEP Chassis ao JPL da NASA é uma realização incrível para nós da Maxar ”, disse Steven Scott, gerente do programa Psyche da Maxar. “Estou muito orgulhoso da nossa equipe. Conseguimos projetar e construir uma espaçonave SEP para uma jornada de bilhões de milhas em um ambiente de baixo consumo de energia, ao mesmo tempo que priorizamos a saúde e a segurança de nossa equipe durante uma pandemia global. A colaboração entre Maxar, Arizona State University e o JPL da NASA é um modelo de sucesso e estamos honrados por fazer parte da Missão Psiquê. ”

 

Fonte: Nasa