astronauta da NASA Barry “Butch” Wilmore, à esquerda, e Chris Ferguson, diretor de Integração e Operações da Missão da Boeing,- Foto: NASA

O astronauta veterano da NASA Barry “Butch” Wilmore se juntará aos astronautas Mike Fincke e Nicole Mann para o Boeing Crew Flight Test da NASA, o vôo inaugural com tripulação do CST-100 Starliner sendo lançado para a Estação Espacial Internacional em 2021.

Wilmore ocupará o lugar do astronauta da Boeing, Chris Ferguson, no teste de vôo como parte do Programa de Tripulação Comercial da NASA. Ferguson decidiu não voar por motivos pessoais.

O astronauta Wilmore tem treinado lado a lado com a tripulação desde que foi nomeado o único reserva para todas as posições de voo em julho de 2018. Ele agora mudará seu foco especificamente para os deveres de comandante da espaçonave em preparação para o vôo para a estação espacial. O voo foi projetado para testar as capacidades de ponta a ponta do novo sistema Starliner.

Espaçonave da Boeing, Starliner- Créditos: NASA

“Butch será capaz de intervir sem problemas, e sua experiência anterior em missões de ônibus espaciais e estações espaciais o tornam uma adição valiosa para este voo”, disse Kathy Lueders, administradora associada do Diretório de Exploração Humana e Operações da NASA. “Chris foi um membro talentoso da tripulação para esta missão. As equipes da NASA e da Boeing Commercial Crew apreciam sinceramente o trabalho inestimável que ele concluiu e ele continuará a liderar o desenvolvimento do Starliner, o que ajudará a garantir que o Starliner Crew Flight Test será um sucesso. ”

Wilmore passou um total de 178 dias no espaço ao longo de duas missões. Em 2009, ele atuou como piloto do ônibus espacial Atlantis na STS-129, ajudando a entregar 14 toneladas de peças de reposição para a estação espacial. Em 2014, ele retornou à estação espacial por meio de uma espaçonave russa Soyuz para uma missão de 167 dias, durante a qual realizou quatro caminhadas espaciais.

Foto – Boeing/Divulgação

Um nativo do Monte. Juliet, Tennessee, Wilmore graduou-se e fez mestrado em engenharia elétrica pela Tennessee Technological University em Cookeville, e fez mestrado em sistemas de aviação pela University of Tennessee em Knoxville. Ele é capitão aposentado da Marinha dos Estados Unidos, com mais de 7.800 horas de vôo e 663 pousos de porta-aviões em aeronaves a jato tático. Ele foi selecionado como astronauta em 2000.

“Sou grato a Chris por sua liderança excepcional e visão sobre este veículo muito complexo e capaz”, disse Wilmore. “Ter tido a chance de treinar ao lado e ver esta equipe excepcional como reserva foi fundamental na minha preparação para assumir esta posição. Deixar o cargo foi uma decisão difícil para Chris, mas com sua liderança e assistência até este ponto, esta equipe está posicionada para o sucesso. Seguiremos em frente da mesma maneira profissional e dedicada que Chris criou. ”

Já Ferguson assumirá a função de diretor de Integração e Operações da Missão, bem como diretor de Sistemas de Tripulação do Programa de Tripulação Comercial da Boeing, onde se concentrará em garantir que a espaçonave Starliner atenda às necessidades dos astronautas da NASA. Nessa função, ele será uma das últimas pessoas que a tripulação verá antes de deixar a Terra e uma das primeiras que verá ao retornar, além de apoiá-la durante seu treinamento e missão.

O desenvolvimento de uma solução segura, confiável e econômica para serviços de transporte de tripulação de e para a Estação Espacial Internacional continua sendo uma prioridade para a NASA e a Boeing, permitindo que as instalações de pesquisa em órbita continuem a cumprir sua promessa de um laboratório de classe mundial .

Astronautas do Programa de Tripulação Comercial da NASA- Foto: NASA

O Programa de Tripulação Comercial da NASA está trabalhando com a indústria aeroespacial americana à medida que as empresas desenvolvem e operam uma nova geração de espaçonaves e sistemas de lançamento capazes de transportar tripulações para a órbita baixa da Terra e para a estação espacial. O transporte comercial de e para a estação fornecerá utilidade ampliada, tempo adicional de pesquisa e oportunidades mais amplas de descoberta no posto avançado orbital.

Fonte: NASA

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