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Foto/Arte: NASA

A NASA divulgou um relatório de revisão independente na terça-feira, indicando que a agência agora está pronta para empreender sua campanha Mars Sample Return (MSR) para trazer amostras imaculadas de Marte para a Terra para estudo científico. A agência estabeleceu o MSR Independent Review Board (IRB) para avaliar seus primeiros conceitos para uma parceria internacional inovadora com a ESA (Agência Espacial Europeia) para devolver as primeiras amostras de outro planeta.

Após uma análise do ambicioso plano Mars Sample Return da agência, o relatório do conselho conclui que a NASA está preparada para a campanha, com base em décadas de avanços científicos e progresso técnico na exploração de Marte.

A campanha MSR exigirá três veículos espaciais avançados. O primeiro, o rover Mars 2020 Perseverance da NASA , está a mais da metade do caminho para Marte após o lançamento em julho. Aboard Perseverance é um sistema de amostragem sofisticado com uma broca e tubos de amostra que são o hardware mais limpo já enviado ao espaço. Uma vez em Marte, o Perseverance pretende armazenar amostras de rochas e regolitos em seus tubos de coleta. Em seguida, deixaria alguns deles na superfície marciana para um rover “buscar” fornecido pela ESA para coletar e entregar a um Mars Ascent Vehicle da NASA, que então lançaria as amostras em órbita ao redor de Marte. Um Earth Return Orbiter fornecido pela ESA iria então se encontrar com as amostras em órbita ao redor de Marte e levá-las em uma cápsula de contenção altamente segura para retornar à Terra em 2030.

Rover Perseverance- Foto cortesia da NASA / JPL-Caltech.

 

“Mars Sample Return é algo que a NASA precisa fazer como um membro líder da comunidade global”, disse o administrador da NASA Jim Bridenstine. “Sabemos que há desafios pela frente, mas é por isso que olhamos atentamente para essas arquiteturas. E é por isso que, no final, alcançamos grandes realizações. ”

O retorno da amostra é uma das principais prioridades da Pesquisa Decadal de Ciências Planetárias da National Academies para 2013-2022, e a NASA tem trabalhado para amadurecer as capacidades críticas e o conceito geral de MSR nos últimos três anos. O conselho reconheceu a cooperação de longa data entre a NASA e a ESA na exploração espacial robótica e humana como um trunfo para a campanha robusta e elogiou as análises iniciais e profundas de ambas as agências das abordagens de implementação do MSR para informar o planejamento e desenvolvimento futuros.

“A NASA está comprometida com o sucesso da missão e em assumir grandes desafios para o benefício da humanidade, e uma maneira de fazer isso é garantindo que estejamos preparados para ter sucesso o mais cedo possível”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para ciência no sede da agência em Washington. “Agradeço aos membros deste conselho por suas muitas horas de trabalho, resultando em uma revisão muito completa. Estamos ansiosos para continuar o planejamento e a formulação da missão em estreita parceria com a ESA. Em última análise, acredito que este retorno de amostra valerá a pena o esforço e nos ajudará a responder perguntas importantes da astrobiologia sobre o Planeta Vermelho – nos aproximando um passo do nosso objetivo final de enviar humanos a Marte. ”

A NASA iniciou o IRB em meados de agosto para garantir que a tão esperada missão esteja posicionada para o sucesso. É a primeira revisão independente de qualquer grande missão estratégica da Diretoria de Missão Científica da NASA. Historicamente, essas revisões não ocorreram até muito mais tarde no desenvolvimento do programa.

David Thompson, presidente aposentado e CEO da Orbital ATK, presidiu o IRB, que incluía 10 líderes experientes das áreas científica e de engenharia. O conselho, que se reuniu durante 25 sessões de agosto a outubro deste ano, entrevistou especialistas em toda a NASA e ESA, bem como na indústria e na academia, e fez 44 recomendações para abordar potenciais áreas de preocupação em relação ao escopo e gerenciamento do programa, abordagem técnica , cronograma e perfil de financiamento.

“A campanha MSR é um programa de exploração planetária altamente ambicioso, tecnicamente exigente e multifacetado com extraordinário potencial científico para descobertas que mudam o mundo”, disse Thompson. “Após uma revisão completa do planejamento da agência nos últimos anos, o IRB acredita unanimemente que a NASA agora está pronta para realizar o programa MSR, o próximo passo para a exploração robótica de Marte.”

O IRB descobriu que a NASA desenvolveu um conceito viável e um amplo conjunto de opções arquitetônicas para informar o planejamento da campanha MSR nos próximos anos e recomenda que o programa MSR prossiga. Ele também destacou o excelente progresso que a agência alcançou nos últimos anos e enfatizou ainda mais o potencial desse programa para permitir descobertas científicas em escala de civilização, ressaltando que a tecnologia já está disponível.

Rover Mars Perseverance – Foto: NASA

“A revisão independente deu um forte apoio ao MSR, o que é uma ótima notícia para a campanha”, disse o Diretor de Exploração Humana e Robótica da ESA, David Parker. “Isso reforça nossa visão compartilhada de fornecer aos cientistas do mundo peças imaculadas do Planeta Vermelho para estudar usando ferramentas e técnicas de laboratório que nunca poderíamos levar a Marte.” 

O IRB forneceu suas descobertas e recomendações à NASA para consideração a fim de posicionar melhor o programa para o sucesso. A NASA concordou em abordar e estudar todas as recomendações do conselho no próximo ano à medida que avança pelos esforços de formulação inicial, bem antes da decisão de confirmação da agência.

 

Fonte: NASA

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