X-57 Maxwell totalmente elétrico da NASA- Foto: NASA

A NASA está pronta para iniciar os testes de solo funcionais de alta voltagem do primeiro avião-X totalmente elétrico da agência, o X-57 Maxwell, que realizará voos para ajudar a desenvolver padrões de certificação para aeronaves elétricas emergentes. A NASA também está apoiando essas novas aeronaves elétricas, desenvolvendo tecnologia silenciosa, eficiente e confiável que esses veículos precisarão no uso rotineiro.

Os testes acontecerão no Armstrong Flight Research Center da NASA em Edwards, Califórnia, marcando um marco fundamental para o projeto, à medida que a NASA avança da fase de projeto de componente e protótipo para a operação do veículo como uma aeronave integrada, dando um passo crítico em direção ao táxi testes e primeiro voo.

Arte do X-57 Maxwell,- Foto: NASA

O X-57, atualmente em sua primeira configuração como aeronave elétrica, denominado Mod 2, usará um sistema de suporte de bateria para esta fase de testes, extraindo energia de uma grande fonte de alimentação de alta tensão como desenvolvimento na bateria do X-plane o sistema de controle está quase completo.

O teste deve começar com baixa potência, verificando as sequências de inicialização e desligamento e verificando se o novo software de controle do motor inicializa e controla os motores conforme o esperado. Este software e outros componentes principais foram recentemente reprojetados com base nas lições aprendidas em testes anteriores pelo contratante principal do projeto, a Empirical Systems Aerospace, ou ESAero, de San Luis Obispo, Califórnia.

Arte do avião-elétrico X-57 Maxwell,- Foto: NASA

Esses testes incluirão a operação do veículo com maior potência. O primeiro par de motores elétricos de cruzeiro a voar no X-57, que foram entregues pela ESAero, será alimentado e ativado, permitindo que os engenheiros garantam que as hélices do veículo girem conforme projetado.

Em seguida, acelerará os motores para garantir que forneçam toda a potência pretendida, validando o sistema de instrumentação do veículo e verificando se todos os sensores instalados na aeronave estão funcionando.

Este teste de alta tensão alimentará diretamente a verificação final e o teste de validação, uma etapa final crítica antes do início dos testes de táxi.

Arte do avião-elétrico X-57 Maxwell,- Foto: NASA

“Muitos dos membros da equipe que operam este teste serão os mesmos que estarão sentados na sala de controle do voo, e é por isso que estou animado”, disse Sean Clarke, investigador principal do X-57 da NASA. “Nós viramos a esquina do projeto do sistema e testes de laboratório, para entregá-lo aos sistemas de voo da NASA e engenheiros de operações para operar o veículo de fato. O que eles estão aprendendo neste teste, eles levarão com eles para a sala de controle para o primeiro voo.