Eurofighter Typhoon FGR4- Foto: RAF

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(Reuters) Os países e as empresas por trás do caça Eurofighter Typhoon concordaram em gastar 53,7 milhões de euros (US$ 60,2 milhões) para estudar a evolução a longo prazo do jato avançado e de seu motor, disseram na quarta-feira.

Os contratos do estudo vão durar 19 meses para a aeronave e nove meses para o motor, identificando potenciais melhorias tecnológicas para os sistemas de missão do jato, motor, interface homem-máquina e equipamento de guerra eletrônica.

O objetivo do trabalho é manter a frota do Eurofighter Typhoon operacionalmente eficaz para combate nas próximas décadas, enquanto a Europa começa a trabalhar em duas aeronaves rivais de próxima geração que devem entrar em operação em 2040, disseram autoridades.

Caças Eurofighter bricânicos e alemães sendo reabastecidos por um A-400 da Luftwaffe- Foto: RAF

O consórcio Eurofighter inclui a Airbus, a britânica BAE Systems e a italiana Leonardo.

A Dassault Aviation, da Airbus e da França, começou a trabalhar em um novo sistema aéreo de combate a ser financiado pela Alemanha, França e Espanha.

A BAE Systems e Leonardo estão trabalhando em um projeto rival conhecido como Tempest.

Mockup do futuro caça Tempest- Foto – Peter Nicholls/Reuters

O general italiano Gabriele Salvestroni, gerente geral da Agência de Gerenciamento de Tornadas e Eurofighter da OTAN (NETMA), disse que os contratos do estudo marcaram um novo capítulo na história do jato.

“Os contratos de estudo da LTE estabelecerão um roteiro claro para o futuro da plataforma, que a tornará relevante e resistente nas próximas décadas”, disse ele.

O Eurofighter Typhoon acumulou mais de 530.000 horas de vôo, com 623 aeronaves encomendadas e 558 entregues.

Eurofighter Typhoon é espeinha dorsal da RAF- Foto: RAF

Peter Maute, diretor de marketing do Eurofighter, disse que entre 150 e 200 aviões poderão ser vendidos para clientes internacionais nos próximos anos, além dos pedidos já aprovados de países parceiros como a Alemanha.

O Eurofighter está concorrendo a pedidos contra o caça F-35 dos EUA, construído pela Lockheed Martin e pela F / A-18E / F Super Hornet, da Boeing, na Suíça e na Finlândia.

Maute disse que a empresa também ainda está envolvida em uma competição no Canadá e ainda não decidiu se vai continuar.