Northrop Grumman fornecerá capacidade de vida estendida para o Rover Perseverance da Missão Mars 2020

Rover Perseverance- Foto cortesia da NASA / JPL-Caltech.

A Northrop Grumman está desempenhando um papel importante em uma fase histórica da exploração de Marte. A unidade de medição inercial LN-200S (IMU) da Northrop Grumman fornecerá navegação inercial de vida prolongada para a Perseverança Mars Rover do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL), uma missão que buscará sinais de vida antiga no Planeta Vermelho.

A vida de projeto da missão Perseverance Rover é de cerca de 1.071 dias terrestres (1,5 ano em Marte); no entanto, o JPL da NASA exigia que a tecnologia da Northrop Grumman fosse rigorosamente testada para dobrar esse tempo. Este é um limiar de desempenho que a empresa sentiu-se confiante de que poderia atingir após o sucesso dos Spirit rovers Mars e Opportunity, lançados em 2003 e apresentando o LN-200S. Ambas as missões tiveram uma vida útil de 90 dias na Terra, mas o rover Opportunity acabou se estendendo para quase 15 anos na Terra (8 anos em Marte).

 “O LN-200S da Northrop Grumman possui uma herança espacial significativa, oferecendo capacidade e confiabilidade comprovadas no exigente ambiente de voo espacial a bordo de muitas naves espaciais na órbita baixa da Terra, GEO, e viajou para uma variedade de corpos celestes, incluindo a lua da Terra, Marte e asteróides”, Disse Brandon White, vice-presidente de sistemas de navegação e posicionamento da Northrop Grumman. “Nossa IMU desempenhará um papel essencial na navegação do Perseverance Rover à medida que a NASA seguir sua missão científica de longo prazo.”

LN-200S – Foto/Divulgação: Northrop Grumman

O LN-200S – parte da linha de produtos LN-200 de IMUs de giroscópio de fibra óptica (FOG) – fornecerá informações de atitude e aceleração em toda a missão de superfície Perseverance Mars Rover. Ele será montado no fundo do Rover enquanto o veículo atravessa a superfície do planeta e perfura para coletar amostras do núcleo. O LN-200S de baixo custo, tamanho pequeno, peso e potência (SWAP) possui três giroscópios FOG e três acelerômetros de Sistemas Eletro-Mecânicos de MEMS (silício) em um pacote hermeticamente ideal para aplicações espaciais, incluindo sondas asteróides e planetárias.

O processo rigoroso para testar a capacidade de vida útil prolongada da IMU começou mais de três anos atrás. Por fim, a NASA JPL concluiu que o produto LN-200S padrão atendia aos requisitos do Perseverance Rover sem nenhuma modificação.

A confiabilidade comprovada da Northrop Grumman nas missões anteriores da Mars Rovers, que também inclui a curiosidade ainda em operação que trabalha em Marte quase oito anos após sua missão inicial de dois anos, é resultado de uma ampla colaboração entre as equipes da Northrop Grumman em Woodland Hills, Califórnia e Salt Lake City, Utah. Atualmente, a missão Perseverance Rover deve ser lançada em Cabo Canaveral, Flórida, em julho ou agosto.

Mais de 35.000 IMN LN-200 foram entregues desde 1994 e foram usadas em uma variedade de aplicações, do submarino ao espaço sideral. A linha de produtos IMU pequena e leve está disponível em várias configurações, incluindo o LN-200 base, o LN-200C livre de ITAR, o LN-200E aprimorado (com ~ 2X maior desempenho) e o próximo LN-200HP (com ~ 7X maior desempenho)


Fonte: Northrop Grumman

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