Arte de um futuro veículo hipersônico.- Foto: Lewis Research Center da NASA

O Departamento de Defesa identificou a velocidade hipersônica como uma das áreas de modernização de maior prioridade, à medida que a Rússia e a China desenvolvem seus próprios sistemas capazes.

Os sistemas hipersônicos são capazes de viajar em voos prolongados dentro da atmosfera superior – 80.000 a 200.000 pés – a velocidades próximas e acima de Mach 5, e são capazes de manobrar de maneiras que são difíceis de serem previstas pelos defensores.

O alcance de alta altitude cria uma lacuna entre as defesas aéreas e as defesas de mísseis balísticos, disse Mike White, diretor principal de hipersônica do escritório do subsecretário de defesa para pesquisa e engenharia.

Veículo de Deslizamento Hipersônico Nocional- Foto: Lockheed Martin

White disse aos participantes do Simpósio de Guerra Aeroespacial virtual da Associação da Força Aérea que, para lidar com esses desafios, o departamento desenvolveu uma estratégia de modernização hipersônica que acelera o desenvolvimento e a entrega de capacidades de guerra transformacionais. Ele disse que a estratégia consiste em:

  • Desenvolvimento de armas de ataque hipersônicas convencionalmente armadas, lançadas por ar, terra e mar, para derrotar alvos marítimos, costeiros e terrestres de importância crítica no campo de batalha tático, de grande capacidade de sobrevivência, longo alcance e de tempo crítico.
  • Usando a derrota em camadas abrangente da capacidade de um míssil de ataque hipersônico tático do adversário.
  • Utilizando sistemas hipersônicos reutilizáveis ​​para inteligência, vigilância, reconhecimento e ataque, bem como o primeiro estágio de um veículo de dois estágios para acesso rápido ao espaço.

White disse que a estratégia do DOD tem quatro fases principais de implementação:

  • A Fase 1 é o desenvolvimento de tecnologia e demonstração de conceito.
  • A Fase 2 é o desenvolvimento e demonstração do protótipo do conceito de sistema de armas.
  • A Fase 3 é o desenvolvimento acelerado da capacidade do protótipo do sistema de armas.
  • A fase 4 é a criação de programas de aquisição e planos de fases de capacidade. 

A estratégia hipersônica está sendo implementada em um conjunto altamente coordenado de programas entre as Forças e Agências militares e com órgãos críticos, possibilitando investimentos na base industrial e laboratórios orgânicos, além de trabalhar em colaboração com nossos aliados, quando apropriado.

“Vamos entregar capacidade de ataque ao combatente no início de meados de 2020 e uma capacidade de defesa hipersônica em camadas – primeiro terminal e depois fase de planagem – em meados do final de 2020. Para sistemas reutilizáveis, nosso objetivo é fornecer capacidade no início de meados da década de 2030 “, disse White.

Foto por: Langley Research Center da NASA

O Brigadeiro da Força Aérea O general Heath A. Collins, oficial executivo do programa de armas e diretor da diretoria de armamentos do Centro de Gerenciamento do Ciclo de Vida da Força Aérea no Comando de Materiais da Força Aérea, disse que sua organização está desenvolvendo um programa de prototipagem rápida para o AGM-183A lançado do ar. arma de resposta rápida, apelidada de ARRW.

O programa ARRW é uma arma hipersônica baseada em impulso-deslizamento. Collins disse que sua equipe está se preparando para o primeiro teste de voo de reforço na próxima semana. “Também estamos nos preparando para a transição para a produção dentro de cerca de um ano com esse programa, portanto, será a primeira arma hipersônica de lançamento aéreo que a Força Aérea possui”.

Modelo de veículo hipersônico- Foto por: Langley Research Center da NASA

“Estamos realmente orgulhosos de estar no empreendimento de armas hipersônicas neste ponto neste momento emocionante, e estamos apenas no limite de uma capacidade operacional”, acrescentou Collins.

James Weber, cientista sênior de hipersônica no Laboratório de Pesquisa da Força Aérea, disse que o laboratório tem uma longa história em ciência hipersônica e desenvolvimento de tecnologia, começando no início dos anos 1960.

Nos últimos 25 anos, o DOD investiu cerca de US $ 1,7 bilhão em hipersônicos, disse ele.

Arma de Resposta Rápida AGM-183A na asa de um bombardeiro B-52H- Foto: Kyle Brasier, Força Aérea

“Temos um amplo portfólio de tecnologia para hipersônicos com competências em capacidades de teste e propulsão térmica – como propulsão scramjet e motores de foguetes sólidos e foguetes líquidos, materiais, materiais e estruturas de alta temperatura, fabricação, sistemas de controle de orientação e também pesquisa básica,” Weber disse, acrescentando que o AFRL trabalha em estreita colaboração com outros serviços e agências militares.

 

Fonte: Departamento de Defesa dos EUA