Foto: Shimin Gu / Wikimedia Commons

O Paquistão parece se voltar para a China para suprir suas necessidades de substituição de helicópteros depois que os embargos norte-americanos interromperam as vendas dos produtos rivais Bell e Turkish Aerospace.

Islamabad encomendou em 2015 12 Bell AH-1Z no processo de vendas militares estrangeiras dos EUA e depois o seguiu em 2018 com um acordo para 30 T-129 aeroespaciais turcos no valor de US $ 1,5 bilhão.

Mas a venda do AH-1Z está suspensa desde que o presidente dos EUA, Donald Trump, cortou o financiamento de segurança para o Paquistão e as sanções de exportação relacionadas aos motores LHTEC T800, fabricados nos EUA, que alimentam o T-129 levaram à suspensão desse contrato.

Este impasse, e uma necessidade premente de retirar sua frota de 48 Bell AH-1Fs, agora está pressionando Islamabad a considerar alternativas, disse o major-general Syed Najeeb Ahmed, comandante da aviação do exército, em uma conferência internacional de helicópteros militares da Defense IQ em Londres, em 26 de fevereiro.

T-129 ATAK- Foto: Turkshi Aerospace

“Estamos analisando outras opções. Um deles é na China, na forma do novo helicóptero de ataque que eles criaram, chamado Z-10ME”, diz ele. “Caso as duas primeiras opções não se concretizem, essa terceira opção será considerada”.

O Paquistão já havia avaliado uma versão anterior do CAIC Z-10, mas Ahmed diz que a última iteração melhorou armas e sistemas.

Ahmed é extremamente duvidoso que o acordo AH-1Z possa ser ressuscitado e, embora a Turkish Aerospace esteja desenvolvendo um mecanismo de substituição indígena para o T129, ele não está confiante de que isso estará pronto a tempo.

De fato, o Paquistão estabeleceu um prazo para julho deste ano para uma decisão final, diz Ahmed.


A urgência relativa é impulsionada pelo aumento da capacidade da Índia, à medida que Nova Délhi aumenta sua frota de Boeing AH-64E Apaches.

“Os Cobras não são páreo para os apaches que estão recebendo“, diz ele. “Definitivamente, queremos combinar essa capacidade.”

 

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