Parlamentares pressionam a Lockheed a pagar o Pentágono por problemas com peças do F-35

F-35A Lightining II- Foto da Força Aérea dos EUA por Airman Sênior Alexander Cook

O chefe do programa F-35 da Lockheed Martin na quarta-feira se recusou a se comprometer a compensar totalmente o Departamento de Defesa dos EUA por entregar peças não prontas para serem instaladas no jato , o que pode resultar em mais de US $ 183 milhões em custos de mão-de-obra.

“Nem tudo está associado ao desempenho da Lockheed Martin. Existem muitos aspectos associados a [partes que não estão] prontas para serem editadas ”, disse Greg Ulmer, vice-presidente da Lockheed para o programa F-35, ao Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara . “Estou comprometido em me reunir com a Agência de Gerenciamento de Contratos de Defesa e com o [Escritório do Programa Conjunto F-35 do governo] para sentar e reconciliar as preocupações e julgar o custo adequadamente”.

Foi uma resposta que os legisladores do comitê – que realizaram uma audiência em 22 de julho para explorar os problemas contínuos de manutenção do jato sitiado – não ficaram satisfeitos.

F-35A taxiando para decolagem- Foto Ilustrativa -(Us Airforce photo by R. Nial Bradshaw)

Grande parte da discussão da audiência se concentrou em um relatório de junho de 2019 do inspetor geral do Departamento de Defesa, que descobriu que o departamento pode ter pago até US $ 303 milhões em custos de mão-de-obra desde 2015 para corrigir “registros de equipamentos eletrônicos” ou EELs errados ou incompletos. Desde então, a Agência de Gerenciamento de Contratos de Defesa revisou essa estimativa para pelo menos US $ 183 milhões, disse a deputada Carolyn Maloney, presidente do comitê.

“São US $ 183 milhões que os contribuintes americanos foram obrigados a pagar porque a Lockheed Martin não cumpriu os requisitos de seu contrato”, disse Maloney em seus comentários iniciais.

O programa F-35 é o único programa para vincular uma peça de aeronave a uma EEL, que serve como um registro eletrônico do uso e da vida útil da peça e pode ser usado pelos militares para informar as práticas de manutenção e compra.

Mas desde 2015, a Lockheed entregou mais de 15.000 peças aos serviços dos EUA com informações incorretas ou incompletas de EEL que impediram os mantenedores de registrar uma peça no sistema de logística do F-35, segundo o relatório geral do inspetor. Como resultado, os mantenedores militares e o pessoal de suporte da Lockheed foram forçados a passar horas solucionando esses problemas , acumulando custos adicionais.


“Toda vez que um piloto entra nesses aviões e voa para o céu, eles estão arriscando a vida“, disse Maloney a Ulmer. “Um contrato é um contrato. E o contrato diz que você entregará um avião – o que você fez lindamente, é um avião bonito. Mas também diz que o material necessário para pilotar esse avião também deve ser entregue. ”

O tenente-general Eric Fick, que lidera o Escritório do Programa Conjunto F-35 do Pentágono, disse que a Lockheed e o departamento estão atualmente negociando um pacote de compensação que permitirá ao governo recuperar algumas dessas despesas.

“Meu entendimento é que a equipe chegou a um acordo em relação à magnitude da questão do problema, mas que a oferta de contrapartida exigida ainda não foi aceita”, disse ele. Em outras palavras, a Lockheed e o Pentágono chegaram a um acordo sobre o escopo do contrato, mas não quanto dinheiro a Lockheed pagará ao departamento.

Fonte: Defense News

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