Pod de próxima geração de banda baixa e jammer (NGJ-LB) testados na estrutura de um F-18 Super Hornet

Teste do NGJ-LB pod: Foto; NAVAIR

O programa NGJ-LB (Next Generation Jammer Low Band) da Marinha dos EUA concluiu com êxito os eventos de teste em duas estações da Naval Air Station Patuxent River, Maryland, instalações simultaneamente e com pessoal limitado, mantendo o cronograma apesar das restrições significativas do COVID-19.

A equipe do NGJ-LB do Gabinete do Programa de Sistemas de Ataque Aéreo Eletrônico (PMA-234) estava pronta para começar seu teste final de Demonstração de Tecnologias Existentes (DET) quando as restrições COVID-19 foram implementadas.

Após uma rápida reavaliação, a equipe realizou reuniões de teleconferência com o cirurgião-chefe de voo da Asa de Teste Naval, o governo e os participantes do empreiteiro para obter consenso sobre os requisitos de quarentena e execução de testes. Eles fizeram os ajustes necessários para o Centro de Controle de Doenças e o NAVAIR e ainda puderam concluir os testes com os protótipos de dois contratados nas instalações de teste e avaliação ambiental da Air Combat (ACETEF) e na instalação de medição de antena e RCS (FARM) em menos de dois meses.

“Nosso início foi adiado por duas semanas e meia para atender a uma solicitação de um dos contratados para adiar o teste, a fim de colocar em quarentena seu pessoal”, disse Dan Doster, gerente de programa assistente de teste e avaliação do NGJ-LB. “Isso iniciou um efeito em cascata que resultou na redução de nossos dias de execução de teste de 15 para 10 dias para os eventos de teste ACETEF para cada contratado, mas a equipe ainda conseguiu manter o cronograma”.

EA-18 Growler- Fot/Divulgação Boeing

Outras restrições incluíram uma redução de 50% na equipe nas salas de controle da FARM e ACETEF.

“A redução de pessoal foi uma preocupação real para a equipe da FARM, porque estávamos literalmente com uma pessoa em várias posições-chave”, disse Greg Brannon, líder da FARM. “Se aquela pessoa ou alguém da equipe fosse infectado e fizesse o resto da equipe ficar em quarentena, ou se a FARM tivesse que ser desativada para desinfecção, os testes teriam parado e seria muito difícil. , talvez impossível, para se recuperar. ”

Brannon disse que a equipe levou atenuações para evitar esse cenário do “dia do juízo final” muito a sério. “Éramos muito cautelosos sobre com quem as pessoas entraram em contato dentro e fora do trabalho e realizamos exames diários de saúde para todas as pessoas que entraram na FARM. As mitigações podem ter sido exageradas, mas funcionaram. Ele também disse que a redução de pessoal foi de alguma forma uma bênção.


Aeronave EA-18G na unidade de St. Louis da Boeing.

“Limitar o número de pessoas permitidas na FARM durante os testes reduziu a equipe de segurança necessária para acompanhá-las. Além disso, os espaços nas instalações de teste da FARM são pequenos, e as limitações ao número de pessoas permitidas nesses espaços tornaram muito mais confortável para os envolvidos ”, disse Brannon.

Apesar das restrições, as muitas equipes envolvidas foram capazes de permanecer na tarefa. A equipe de teste do NGJ-LB era composta pelo Escritório do Programa PMA-234; L3Harris; Northrop Grumman Corporation; FAZENDA; ACETEF; Esquadrão de Teste e Avaliação do Ar (VX) 23; Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins; Divisão Centro de Armas de Guerra Naval; Otimização da Técnica Jammer da PMA-234 (JATO); e pessoal da Southern Maryland Crane Rental, Inc.

EA-18G Growler pousando no porta-aviões da Marinha USS Ronald Reagan (CVN 76)- Foto: Marinha dos EUA pelo especialista em comunicação de massa 2ª classe Janweb B. Lagazo / Liberado

“Os esforços de colaboração dessas organizações que se estendem por todo o país foram enormes”, disse Michael Orr, gerente de programas da PMA-234, que supervisiona o programa NGJ-LB. “Foi um feito incrível e estou extremamente orgulhoso da capacidade das equipes do governo e da indústria de se adaptarem e superarem. Todos eles avançaram para fazer os ajustes necessários para concluir esses eventos de teste simultâneos e manter o programa NGJ-LB no caminho certo para alcançar nosso próximo marco. ”

O contrato DET de 22 meses, concedido à L3Harris e à Northrop Grumman Corporation, foi um esforço colaborativo com os parceiros do setor para avaliar a maturidade técnica e será concluído no final deste verão. A Marinha dos EUA está atualmente na seleção de fontes para escolher um empreiteiro Prime para desenvolver os protótipos operacionais de interferência tática NGJ-LB Capability Block 1 com um contrato antecipado neste outono.

O NGJ-LB faz parte de um sistema maior de armas NGJ que aumentará e, em última análise, substituirá o antigo sistema de interferência tática ALQ-99 atualmente usado para ataques eletrônicos aéreos nas aeronaves EA-18G Growler.

Fonte: NAVAIR

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