Aeroporto de Atlanta - Hartsfield Jackson

(Reuters) – Companhias aéreas globais estão enfrentando um ambiente amplamente adverso, com o aumento dos preços do petróleo e a suspensão de dois meses do jato Boeing 737 MAX ameaçando interromper cinco anos de lucros nessa indústria.

“Os últimos seis meses foram muito difíceis para as empresas aéreas”, disse o chefe da Associação Internacional de Transporte Aéreo (Iata) antes da reunião anual do órgão, que reúne 290 companhias aéreas que representam mais de 80% das viagens.

“O aumento dos custos, as guerras comerciais e outras incertezas provavelmente terão um impacto no resultado final”, acrescentou o diretor-geral da Iata, Alexandre de Juniac.

O encontro, que vai de 1 a 3 de junho, é uma oportunidade para examinar as tendências de passageiros e cargas: indicadores chave da confiança do consumidor e do comércio em meio a uma economia global instável.

A mais recente projeção da Iata de 35,5 bilhões de dólares em lucros da indústria neste ano parece insustentável devido à queda no mercado de carga e ao crescimento mais fraco de passageiros, e Juniac deu uma forte orientação para que o grupo reduze a previsão na próxima reunião em Seul.

“Temos desde o final do ano passado uma forte deterioração do comércio transfronteiriço após a rodada anterior de aumento de tarifas”, disse o economista-chefe da Iata, Brian Pearce.

O encontro de cerca de 200 CEOs é o maior desde que a indústria mergulhou na crise da suspensão do 737 MAX em março, após dois acidentes. Os membros da Iata investiram centenas de bilhões de dólares no MAX e tentam conter qualquer reação pública ou regulatória de grande porte.

A Iata, que está assumindo um papel cada vez mais central na crise ao receber palestras dos clientes da MAX, acredita que a aeronave poderá retornar ao serviço em agosto. Mas isso é tarde demais para impedir uma interrupção significativa nos voos do verão norte-americano.