Reino Unido encomenda três drones militares Protector

Foto: RAF

O secretário de Defesa Ben Wallace do Reino Unido,  assinou um contrato de £ 65 milhões para construir as três primeiras aeronaves não tripuladas (UAV) Protetor,  o primeiro sistema operado no Reino Unido capaz de realizar missões de ataque em qualquer lugar do mundo. 

Após uma fase de desenvolvimento bem-sucedida, o Protector deve entrar em serviço em meados de 2024, o que significa que o RPAS (Remotamente Pilotado Air System) oferecerá uma mudança gradual na capacidade do RAF.

O Protector é o primeiro RPAS certificado do mundo, permitindo que ele voe em um espaço aéreo não ocupado e ocupado, incluindo o espaço aéreo civil, graças à sua inovadora tecnologia de ‘sentir e evitar’.

Foto: RAF

O contrato foi anunciado pelo secretário de Defesa Ben Wallace na virtual 2020 Air and Space Power Conference. Ele disse:

“O Reino Unido está provando mais uma vez que somos líderes mundiais em tecnologia de defesa. O Protector fornecerá à RAF um amplo alcance global, atendendo às necessidades de defesa e segurança do Reino Unido nas próximas décadas, e fornece outro aumento ao inventário não tripulado das Forças Armadas”

“Esta aeronave atualizará toda uma gama de capacidades letais, permitindo controlar, proteger e gerenciar o espaço de batalha do ar por horas a fio”, Secretário de Defesa Ben Wallace.

A aeronave de ponta, que substituirá a atual força Reaper RPAS, será implantada em operações abrangentes de Inteligência, Vigilância, Direcionamento e Reconhecimento (ISTAR) a partir de sua base na RAF Waddington , Lincolnshire. 


Sua capacidade de voar consistentemente por até 40 horas oferecerá à RAF vastamente aprimorada inteligência armada e missões de reconhecimento. 

 A frota inovadora também terá proteção avançada contra gelo e raios, fornecendo à RAF flexibilidade sem precedentes para operar em condições climáticas extremas.

Fotos: RAF

O Protector também vem com links de dados aprimorados e carregará armas de ataque de última geração, com pouca garantia e precisão – o míssil Brimstone (MBDA) fabricado no Reino Unido e a Bomba Guiada a Laser Paveway IV (Raytheon UK).

O contrato segue uma bem sucedida fase de desenvolvimento dos fabricantes General Atomics Aeronautical Systems Inc., que construirá as três primeiras aeronaves Protector, além de três estações de controle em solo e outros equipamentos de suporte associados.

Também inclui uma opção para construir mais 13 aeronaves e quatro estações de controle de solo, que completarão a atual frota planejada de 16 aeronaves, mais do que duplicando a capacidade atualmente fornecida pela Reaper.

“Estou feliz em anunciar que temos contrato com a produção do Protector. A equipe de DE&S demonstrou sua notável resistência e superou desafios consideráveis ​​para garantir que esse programa significativo permanecesse no caminho certo”.

Fotos: RAF

Atendendo aos rigorosos padrões de certificação de segurança da OTAN e do Reino Unido, a aeronave poderia, se solicitada, operar no espaço aéreo civil para apoiar agências civis no Reino Unido, por exemplo, em missões de busca e resgate e resposta a desastres.

Fonte: RAF

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