Estação Espacial Internacional (ISS)- Foto: NASA

 (Reuters) – O primeiro satélite de Mianmar está sendo mantido a bordo da Estação Espacial Internacional após o golpe de Mianmar, enquanto a agência espacial do Japão e uma universidade japonesa decidem o que fazer com ele, disseram dois funcionários de uma universidade japonesa.

O satélite de US $ 15 milhões foi construído pela Universidade Hokkaido do Japão em um projeto conjunto com a Universidade de Engenharia Aeroespacial de Mianmar (MAEU), financiada pelo governo de Mianmar. É o primeiro de um conjunto de dois microssatélites de 50 kg equipados com câmeras projetadas para monitorar a agricultura e a pesca.

Ativistas de direitos humanos e algumas autoridades japonesas temem que essas câmeras possam ser usadas para fins militares pela junta que tomou o poder em Mianmar em 1º de fevereiro.

Estação Espacial Internacional (ISS)- Foto: NASA

Isso colocou a implantação em espera, já que a Universidade de Hokkaido mantém discussões com a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA), disseram os dois funcionários da Universidade de Hokkaido.

“Não vamos nos envolver em nada que tenha a ver com os militares. O satélite não foi projetado para isso ”, disse um dos funcionários, gerente do projeto, à Reuters, pedindo para não ser identificado.

“Estamos discutindo o que fazer, mas não sabemos quando será implantado. Se for interrompido, nossa esperança é que o projeto possa ser reiniciado em algum momento. ”

O gerente não disse quando o satélite deveria ser implantado, ou quando uma decisão teria que ser tomada pela JAXA se ir em frente ou atrasá-lo.

O segundo funcionário da Universidade de Hokkaido disse que o contrato com a MAEU não especifica que o satélite não pode ser usado para fins militares. No entanto, os dados da espaçonave seriam coletados pela universidade japonesa e não podem ser acessados ​​de forma independente pelas autoridades de Mianmar, disse a segunda autoridade.

Foto – NASA

Desde o golpe, os funcionários da universidade não conseguiram entrar em contato com o reitor do MAEU, Prof Kyi Thwin, acrescentou o segundo funcionário.

Funcionários da JAXA não puderam ser encontrados para comentar. O MAEU não respondeu a ligações pedindo comentários, nem um porta-voz da junta militar de Mianmar.

O satélite foi lançado pela NASA em 20 de fevereiro como uma pequena parte de uma grande e variada carga útil de suprimentos para a Estação Espacial Internacional a 400 km (250 milhas) acima da terra. Desde então, ele foi mantido pela JAXA dentro do módulo experimental Kibo do Japão. O astronauta Soichi Noguchi da JAXA é um dos sete membros da tripulação agora a bordo da estação espacial.

O Japão tem laços estreitos com Mianmar e é um de seus maiores doadores de ajuda. Embora condene a violência, não tem tomado uma posição tão dura contra o golpe quanto os Estados Unidos e alguns outros países ocidentais que aplicaram sanções.

Embora a espaçonave não tenha sido construída de acordo com as especificações militares, Teppei Kasai, oficial do programa para a Ásia da Human Rights Watch, disse que seria fácil para os governantes do exército de Mianmar se apropriarem da tecnologia para uso militar.

Estação Espacial Internacional (ISS)- Foto: NASA

“Portanto, as universidades japonesas envolvidas devem suspender o projeto e revisá-lo com urgência quanto a potenciais riscos aos direitos humanos”, disse Kasai.