F-35B da RAF

O secretário de Defesa, Gavin Williamson, revelou hoje que o poder aéreo de combate da Grã-Bretanha alcançou novos patamares enquanto falava em um novo hangar exibindo cem anos de jatos de combate.

Falando na RAF Marham, o Secretário de Defesa anunciou que o Reino Unido agora tem nove jatos F-35 Lightning prontos para serem implantados em operações em todo o mundo.

Os F-35 Lightning formarão a espinha dorsal da frota aérea de combate do Reino Unido, juntamente com os jatos Typhoon, que o Secretário de Defesa também anunciou terem sido equipados com um conjunto de armas complexas de última geração para aumentar enormemente sua capacidade.

Em ‘Project Centurion’, no valor de £ 425 milhões nos últimos três anos, o Typhoon agora tem um míssil de cruzeiro Deep Shadow, um míssil ar-ar Meteor e o míssil de ataque Brimstone à sua disposição.

Isso significa que os jatos aumentaram a capacidade de interceptar mísseis aéreos e atingir alvos terrestres, assumindo o papel de ataque do Tornado à medida que se aproxima da aposentadoria.

Foto: F-35A Lighting II da RAF

Concluídos dentro do prazo e do orçamento, os upgrades transformam a frota em uma plataforma aérea de combate multi-função líder mundial nas décadas seguintes.

Engenheiros militares e funcionários trabalharam em conjunto com centenas de trabalhadores britânicos de empresas de defesa britânicas, incluindo BAE Systems, MBDA e Leonardo, para alcançar o marco.

O Secretário de Defesa fez o anúncio na frente de quatro aeronaves diferentes, em um novo hangar de manutenção na RAF Marham, que ele abriu hoje junto com um novo centro de treinamento de última geração.

Essas instalações, junto com pistas de decolagem e novas plataformas de pouso para acomodar a capacidade do jato de pousar verticalmente, são uma parte essencial dos £ 550 milhões investidos na base de Norfolk.

“Ao nos despedirmos do primeiro século da RAF, estamos nos fixando nos próximos 100 anos. Nossa nação está entrando em uma nova era fora da UE, e nossas enormes conquistas em capacidade aérea tornam claro nosso compromisso com um papel no cenário mundial tanto para nossos aliados quanto para nossos inimigos”, diz Williamson.

“Os incríveis jatos F-35 estão prontos para operações, um transformado Typhoon tem o poder de dominar os céus até a década de 2040 e continuamos a olhar ainda mais para um futuro ambicioso. A RAF há muito tempo mostra a Grã-Bretanha em seu melhor e melhor mundo, e hoje eleva nossa nação a patamares ainda maiores”, completa.

No ano que vem, os pilotos do F-35 Lightning e a equipe de terra continuarão aprendendo a operar e manter os jatos no novo centro, que conta com simuladores de última geração, salas de aula e modelos físicos de aeronaves.

Atuais aeronaves da RAF (Tornado e F-35A e o futuro caça da RAF, o Tempest). Foto- Royal Air Force

A instalação oferece um ambiente de treinamento real que replica os desafios que os pilotos e a tripulação enfrentarão no suporte e operação do F-35 Lightning.

Os pilotos do 617 Squadron, que já estão baseados na RAF Marham, irão treinar a aeronave da próxima geração a partir de quatro simuladores de missão completos.

Ter o F-35 pronto para operar a tempo é um marco importante no que é o maior projeto de defesa da história, no qual o Reino Unido é um dos principais parceiros há quase 25 anos.

Cerca de 150 funcionários do Reino Unido estiveram trabalhando com os jatos nos EUA antes que o primeiro lote de aeronaves chegasse ao Reino Unido no verão passado.

O programa não apenas oferece ao Reino Unido uma capacidade militar revolucionária, mas com a indústria britânica fabricando 15% de uma carteira global de mais de 3.000 jatos, ele suporta cerca de 25.000 empregos no Reino Unido e projeta um valor de cerca de £ 35 bilhões para a economia nacional. .

O secretário da Defesa fez o anúncio na frente de quatro aeronaves, que representam o passado e o futuro dos caças britânicos.

Arte com a vida últil das aeonaves da RAF- Foto- Royal Air Force

Eles incluíram o Tornado, que está em serviço desde 1979, fazendo sua estréia no combate na Guerra do Golfo de 1991, e que será retirado no final deste ano.

Suas capacidades exclusivas foram agora transferidas para o Typhoon.

Além do Typhoon e do F-35, o modelo de jato de combate a conceito Tempest também estava em exibição.

O modelo, que representa um exemplo da capacidade futura do Reino Unido, foi revelado no último verão no Farnborough International Air Show, quando o Secretário de Defesa lançou a Estratégia Nacional de Combate Aéreo para garantir que o Reino Unido permaneça como líder mundial no setor. Anos por vir.

O objetivo é, então, que uma capacidade de próxima geração tenha capacidade operacional inicial até 2035.

A RAF já testou a interoperabilidade do Typhoon e do F-35 Forces.

Em uma série de testes operacionais, as evidências demonstram claramente a eficácia de ambas as plataformas quando operam lado a lado.

Com sua carga útil maior e maior agilidade e alcance, o Typhoon operará em conjunto com o furtivo F-35 e seus sensores de próxima geração, fazendo da RAF uma das poucas forças aéreas com a capacidade de explorar a sinergia da 4ª e 5ª geração Combater aeronaves e fornecer ao Reino Unido uma força potente equipada para combater as ameaças em evolução no ambiente global.

O Reino Unido é um líder mundial no setor aéreo de combate, que apóia mais de 18.000 empregos altamente qualificados, com um mix de habilidades e tecnologias únicas na Europa.

O setor movimenta mais de 6 bilhões de libras esterlinas por ano e acumulou mais de 80% das exportações de defesa do Reino Unido nos últimos dez anos.