Secretário de defesa dos EUA pede que Índia evite comprar equipamentos russos

Secretário de Defesa dos Estados Unidos, Lloyd Austin juntamente com o ministro da Defesa indiano, Rajnath Singh- Foto: REUTERS

(Reuters) – O secretário de Defesa dos Estados Unidos, Lloyd Austin, discutiu a compra planejada do sistema de defesa aérea S400 pela Índia em uma reunião com seu homólogo indiano no sábado, reiterando que os aliados dos EUA devem evitar o uso de equipamentos russos para evitar sanções.

“Certamente pedimos a todos os nossos aliados, nossos parceiros, que se afastem do equipamento russo … e realmente evitem qualquer tipo de aquisição que desencadearia sanções em nosso nome”, disse Austin a repórteres em Nova Delhi.

Caça Mig 29K da marinha indiana- Foto: Autor desconhecido

Nenhum sistema S400 foi entregue à Índia e, portanto, a possibilidade de sanções não foi discutida, disse ele.

Os Estados Unidos impuseram sanções no ano passado à Turquia pela compra do sistema S400.

A Índia fez um pagamento inicial de $ 800 milhões em 2019 para a compra da Rússia e o primeiro conjunto de baterias de mísseis é esperado ainda este ano.

Antes da viagem de Austin, o senador Bob Menendez, presidente do Comitê de Relações Exteriores do Senado dos EUA, pediu-lhe que levantasse questões de democracia e direitos humanos em suas conversas com o governo indiano, além de reafirmar a oposição do governo Biden à compra planejada dos sistemas russos pela Índia .

Caças F-15C Eagle dos EUA e MiG-27 Flogger da Índia durante o Exercício Cope India 2004. Foto: Força Aérea Indiana.

Austin está fazendo a primeira visita de um importante membro do governo do presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, à Índia, como parte dos esforços para formar uma aliança de países que buscam resistir à assertividade da China na região.

Os líderes dos Estados Unidos, Índia, Austrália e Japão – países juntos conhecidos como Quad – realizaram uma primeira cúpula na semana passada prometendo trabalhar juntos por um Indo-Pacífico livre e aberto e cooperar na segurança marítima e cibernética em face da desafios da China.

“A Índia, em particular, é um parceiro cada vez mais importante entre as dinâmicas internacionais em rápida mudança de hoje”, disse Austin após um encontro com o ministro da Defesa indiano, Rajnath Singh, durante o qual discutiram o fortalecimento dos laços de segurança.

Caças Rafales indianos- Foto: IAF

“Discutimos oportunidades para elevar a grande parceria de defesa EUA-Índia … e faremos isso por meio da cooperação de segurança regional e militar para interações militares e comércio de defesa”, acrescentou Austin.

Os Estados Unidos emergiram como um dos maiores vendedores de armas da Índia, e os dois lados também estão discutindo o plano da Índia de comprar drones armados dos Estados Unidos, bem como um grande pedido de mais de 150 jatos de combate para a Força Aérea e a Marinha para ajudar estreitar a lacuna com a China, informou a Reuters na sexta-feira.

As empresas norte-americanas Boeing Co e Lockheed Martin são as principais concorrentes nos negócios multibilionários de jatos de combate.

HAL Tejas, caça de origem indiana. Foto: Força Aérea Indiana.

Austin se encontrou com o primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, em sua chegada a Nova Delhi, na sexta-feira. Ele sai no domingo.

A Índia se aproximou dos Estados Unidos no ano passado, após um confronto mortal com a China. Washington ajudou Nova Déli, alugando drones de vigilância e fornecendo equipamentos de clima frio para as tropas indianas.